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¿Hace calor? Descubre a que temperatura puede matarnos el calor – 27/12/2020

Se acerca el verano y en muchas ciudades brasileñas significa tardes muy calurosas y una sensación de malestar. Pero, ¿la frase “morir por calor” tiene sentido para la ciencia o es simplemente una exageración para aquellos a quienes no les gusta esta época del año?

Según Paulo Saldiva, médico y director del IEA-USP (Instituto de Estudios Avanzados de la Universidad de São Paulo), nuestros cuerpos pueden colapsar con el calor. El problema es que la temperatura exacta a la que esto puede ocurrir depende de factores ambientales, la edad y la salud de cada individuo.

“En las cámaras de exposición, pruebas que se realizan con personas jóvenes y normales, el riesgo comienza cuando la temperatura alcanza los 42 ° C. En este momento, la persona comienza a perder volumen y no resiste por mucho tiempo”, explica Saldiva, que estudia el impacto de las ciudades en la salud humana.

Estos entornos de prueba, sin embargo, no replican el mundo real, donde este límite puede ser mucho menor, dependiendo del confort térmico de los espacios en los que viven las personas, las enfermedades crónicas preexistentes y el rango de edad de cada uno.

“Las ciudades brasileñas no están preparadas para fuertes variaciones de temperatura durante todo el año. Entonces la gente generalmente siente frío y calor dentro de la casa, porque no hay aislamiento térmico ”, explica.

Además, Saldiva dice que la posibilidad de que alguien muera por el calor es mayor en las afueras de las principales ciudades brasileñas, donde la vivienda es generalmente más precaria, los vecindarios tienen menos espacios verdes y las temperaturas pueden ser más altas. que en los barrios de clase alta. .

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También existen diferencias regionales, ya que nuestros cuerpos se acostumbran a las temperaturas medias del lugar donde vivimos. En São Paulo, el investigador de la USP dice que las muertes pueden ocurrir cuando los termómetros superan los 28 ° C y estima que corresponden a un promedio de 1.000 muertes por año.

“En Teresina, la gente soporta termómetros de hasta 34 ° C, pero pueden comenzar a congelarse hasta morir con 25 ° C”, dice. “Hay una adaptación tanto de los edificios de alta temperatura como de la cantidad de grasa parda en el cuerpo para un cierto rango de confort térmico”, explica el médico, quien participa en un grupo que investiga estas variaciones en diferentes ciudades del país. Brasil y el mundo.

La grasa es la protección natural

La grasa parda es un tipo de tejido graso que los mamíferos han desarrollado para mantener la temperatura corporal. Este tipo de grasa es más alta en los bebés porque no tienen desarrollados otros mecanismos de control.

En condiciones normales de salud, el cuerpo adulto también realiza esta regulación térmica a través del sudor, el cabello y la vasoconstricción o vasodilatación, cuando los vasos se abren o contraen, aumentando o disminuyendo la presión arterial y la frecuencia cardíaca.

En el caso de los ancianos o enfermos crónicos, estos mecanismos pueden no funcionar tan bien y, por tanto, son los más sensibles a los sofocos.

“En estos casos, las altas temperaturas hacen que el cuerpo pierda una gran cantidad de agua a través de la sudoración, por lo que algunas personas pueden deshidratarse, especialmente los niños y los ancianos, sin sentir sed subjetiva”, dice Saldiva.

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Cuidado con la deshidratación

¡Agua de madera!

Imagen: iStock

Los principales signos de deshidratación son orina oscura y concentrada y sensación de que la lengua y los párpados están más secos.

Sin suficiente agua en el cuerpo, la sangre comienza a concentrarse y puede coagularse o elevar demasiado la presión arterial, provocando ataques cardíacos y arritmias. En ambos casos, las víctimas más comunes son personas con enfermedades cardiovasculares preexistentes.

Para evitar problemas en climas cálidos, el el médico luego recomienda más atención a los niños y a los ancianos, que necesitan beber más agua; Evite el ejercicio físico durante las horas más calurosas del día, entre las 10 a.m. y las 4 p.m. y mantenga la casa ventilada abriendo las ventanas y usando un buen ventilador.