octubre 3, 2022

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¿Por qué el color azul es tan raro en la naturaleza?

Enzo Campetella Meteorología Argentina 8 minutos
La rana dardo venenosa azul (Dendrobates tinctorius «azureus») es rara en la naturaleza por su color.

Piense en los nombres de cinco animales azules y cinco plantas del mismo color. Difícil, ¿no? El color azul es muy raro en la naturaleza.. Nos parece un color más común, porque la inmensidad del cielo es azul, o el mar también es azul. Pero de todos los tonos que se encuentran en las rocas, plantas y flores, o en el pelo, las plumas, las escamas y la piel de los animales, el azul es sorprendentemente raro, según un informe publicado por Ciencia viva.

Los seres humanos podemos ver los colores porque cada uno de nuestros ojos contiene entre 6 y 7 millones de células sensibles a la luz. llamados conos. Hay tres tipos diferentes de conos en el ojo de una persona con visión normal, y cada tipo de cono es más sensible a una determinada longitud de onda de luz: rojo, verde o azul. La información de millones de conos llega a nuestro cerebro como señales eléctricas que comunican todo tipo de luz reflejada por lo que vemos, que luego se interpreta como diferentes tonos de color. Un proceso que ocurre en cada momento de nuestra vida.

Cuando miramos un objeto de color, «el objeto absorbe parte de la luz blanca que cae sobre él y refleja el resto de la luz en una longitud de onda determinada que define un color ”, explica el escritor científico Kai Kupferschmidt, autor de“Azul: en busca del color más raro de la naturaleza«(La Experiencia, 2021).

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Azul en flor y minerales

Cuando vemos una flor azul, como Centaurea cyanus, vemos ese color porque absorbe la parte roja del espectro. En otras palabras, vemos azul porque ese color es la parte del espectro que la flor rechaza. En el espectro visible, el rojo tiene longitudes de onda largas, lo que significa que tiene muy poca energía en comparación con otros colores. Para que una flor parezca azul, «debe ser capaz de producir una molécula capaz de absorber cantidades muy pequeñas de energía».«para absorber la parte roja del espectro», dijo Kupferschmidt.

Mariposa azul
La mariposa Morpho se distingue por su tono azulado.

El caso es que generar este tipo de moléculas, que son grandes y complejas, es difícil para las plantas, y por eso menos del 10% de las casi 300.000 especies de plantas con flores del mundo producen flores azules. Una de las posibles razones de la evolución de las flores azules es que el azul es muy visible para los polinizadores como las abejas, y la producción de flores azules puede beneficiar a las plantas en ecosistemas donde la competencia por los polinizadores es alta, dijo Adrian Dyer, profesor asociado y científico de la visión. . en el Royal Melbourne Institute of Technology (Australia), para Corporación Australiana de Radiodifusión en 2016.

En cuanto a los minerales, sus estructuras cristalinas interactúan con iones (átomos cargados o moléculas) para determinar qué partes del espectro se absorben y cuáles se reflejan. El mineral lapislázuli, que se extrae principalmente en Afganistán y produce el raro pigmento ultramarino, contiene iones trisulfuro (tres átomos de azufre unidos en una red cristalina) que pueden liberar o unir un solo electrón. Esta diferencia de energía es la que da origen al azul.

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azul en animales

Los colores de los animales azules no provienen de pigmentos químicos, sino que se basan en la física para crear una apariencia azul.. Las mariposas de alas azules del género Morpho tienen intrincadas nanoestructuras en las escamas de sus alas que manipulan capas de luz para que algunos colores se cancelen y solo se refleje el azul. Un efecto similar ocurre en las estructuras de las plumas de los arrendajos azules (Cyanocitta cristata), en las escamas de los peces azules (Paracanthurus hepatus) y en los anillos oscilantes de los pulpos venenosos de anillos azules (Hapalochlaena maculosa).

Lapizlazuli
El lapislázuli se consideraba tan valioso como el oro en la Edad Media. Se encuentra principalmente en Afganistán.

Sin embargo, las cosas son más extrañas en los mamíferos, donde los tonos de azul son más raros que en aves, peces, reptiles e insectos. Algunas ballenas y delfines tienen la piel azulada; los primates como los monos dorados vueltos hacia arriba (Rhinopithecus roxellana) tienen caras azuladas; y los babuinos (Mandrillus sphinx) tienen caras y lomos azules. Pero el pelaje, una característica compartida por la mayoría de los mamíferos terrestres, nunca es naturalmente azul brillante, al menos no en la luz visible. Los investigadores descubrieron recientemente que el pelaje del ornitorrinco brilla en vívidos tonos de azul y verde cuando se expone a los rayos ultravioleta (UV).

Mientras que los humanos tenemos tres tipos de receptores de luz en nuestros ojos, las aves tienen un cuarto tipo de receptor para detectar la luz ultravioleta.. Las plumas que parecen azules a los ojos humanos reflejan incluso más luz ultravioleta que la luz azul. “Algo muy interesante”, agrega Kupferschmidt en su libro. Debido a la escasez de azul en la naturaleza, la palabra «azul» apareció relativamente tarde en los idiomas de todo el mundo, después de las palabras negro, blanco, rojo y amarillo.

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azul en la historia

Una de las teorías al respecto es que solo es necesario nombrar un color cuando se puede teñir, cuando se puede separar el color de su objeto. De lo contrario, no es necesario el nombre del color. Y teñir cosas de azul o encontrar un pigmento azul es demasiado tarde en la mayoría de las culturas, y puedes verlo en lingüística.

Florecimiento de maíz
La flor de Centaurea se distingue por su expresivo color azul.

El uso más antiguo del tinte azul se conoce hasta el día de hoy hace unos 6.000 años en Perú., y los antiguos egipcios combinaron sílice, óxido de calcio y óxido de cobre para crear un pigmento azul de larga duración conocido como virtyu para decorar estatuas. Ultramarinho, un pigmento azul intenso derivado del lapislázuli, era tan valioso como el oro en la Europa medieval y se reservaba principalmente para ilustrar manuscritos iluminados.

La escasez de azul ha llevado a la gente a considerarlo como un color de alto estatus durante miles de años.. El azul se ha asociado durante mucho tiempo con la deidad hindú Krishna y la Virgen María cristiana, y los artistas que se inspiraron en el azul de la naturaleza incluyen a Miguel Ángel, Gauguin, Picasso y Van Gogh.