octubre 4, 2022

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La poderosa ola de calor consistirá en condiciones climáticas extremas

Los bomberos están ocupados extinguiendo un incendio que se desató en Paraje Villegas, provincia de Río Negro, al sur de Bariloche, Argentina, a fines de año. La ola de calor de principios de año agudizó los incendios forestales en las provincias argentinas de Neuquén, Río Negro y Chubut, donde las llamas consumieron miles de hectáreas de bosque nativo. METEOROLOGIA FRANCISCO RAMOS MEJIA / AFP / METSUL

La poderosa ola de calor que azotará Argentina, Uruguay y Rio Grande do Sul esta semana será un ejemplo clásico de clima compuesto extremo. Si los extremos en el planeta se han vuelto cada vez más frecuentes, los compuestos eventualmente se vuelven más frecuentes. Hay varias situaciones extremas que ocurren simultáneamente, agravándose unas a otras.

Los extremos compuestos, llamados extremos simultáneos, competitivos o coincidentes, pueden tener mayores impactos en la sociedad humana y el medio ambiente que los extremos individuales por sí solos. Hay una amplia gama de eventos compuestos que ocurren en varias escalas espaciales y temporales.

Algunos ejemplos típicos de extremos combinados incluyen sequía asociada con olas de calor, inundaciones costeras asociadas con vientos intensos, aumento del nivel del mar por ciclones tropicales seguidos de olas de calor, inundaciones luego de ciclones extratropicales, etc.

En el caso de esta semana, Centroamérica y Sudamérica vivirán una fuerte ola de calor (extremo) en medio de una fuerte a severa sequía (otro extremo) que puede derivar en incendios (extremo consecuente). La sequía promueve una ola de calor más intensa y, a su vez, el calor empeora la sequía. No es casualidad que el calor récord de Rio Grande do Sul de 42,6 °C en 1917 y 1943 ocurriera cuando el estado de Rio Grande do Sul estaba experimentando severas sequías durante esos años.

Hoy en día, la ciencia sigue trabajando para comprender mejor todos los tipos de extremos compuestos, los procesos dinámicos y físicos asociados con ellos, la estructura y los métodos de análisis de extremos y riesgos en climas actuales y futuros. El término apareció por primera vez en un informe del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático de las Naciones Unidas en 2012 y recibió mucha atención en el informe publicado en 2021.

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Cómo la sequía y el calor se retroalimentan

La ola de calor muy intenso a extremo que azota esta semana y mediados de mes el centro de Sudamérica se producirá con la región atravesando una severa situación de sequía con gran impacto en la agricultura, la desecación de los ríos y problemas de abastecimiento de agua para humanos y animales. consumo en Argentina, Uruguay y Rio Grande do Sul.

Las olas de calor intenso ocurren durante los meses cálidos del año con o sin sequía, durante los veranos secos o lluviosos, pero históricamente se ha observado que los episodios de calor más extremos ocurren durante las sequías o sequías. Esto se debe a un proceso de interacción tierra-atmósfera en el que la sequía deja la atmósfera aún más seca y, con el aire más seco, la temperatura aumenta aún más en un mecanismo de retroalimentación positiva. La literatura técnica explica este proceso:

«La comprensión actual de la física detrás de las sequías climáticas y las olas de calor sugiere que anomalías de circulación persistentes similares a gran escala son críticas para desencadenar ambos eventos, lo cual es parte de por qué los extremos a menudo coinciden. Se ha sugerido que retroalimentaciones terrestres y atmosféricas similares son fundamentales para su evolución, aunque las sequías y las olas de calor a menudo abarcan diferentes escalas de tiempo, siendo estas últimas generalmente más cortas (de días a semanas) que las primeras (de unos pocos meses a varios años). Estos comentarios son intuitivos: a medida que el suelo y la vegetación se secan, la evaporación del suelo (o evapotranspiración) se reduce, por lo que el aire se vuelve aún más seco, lo que puede disminuir aún más la probabilidad de lluvia y promover la aparición de sequías climáticas.

Al mismo tiempo, a medida que la evaporación disminuye gradualmente, una fracción mayor de la radiación incidente se usa para calentar el ambiente, lo que lleva a una acumulación de calor sensible en la atmósfera que puede evolucionar o aumentar la magnitud de la ola de calor. (Miralles DG, Gentine P, Seneviratne SI y Teuling AJ 2019 Retroalimentación de la atmósfera terrestre durante sequías y olas de calor: estado de la ciencia y desafíos actuales Ann. NY Acad. Sci. 1436 19-35)

Esto es exactamente lo que sucedió durante las excepcionales olas de calor que se produjeron en todo el mundo en 2021. La ola de calor que asoló el noroeste de Estados Unidos y la Columbia Británica (Canadá), con cientos de muertos en junio del año pasado, se produjo en medio de un ciclo de sequía y incendios excepcionales que afectaron al oeste de América del Norte. El calor agudizó la sequía y agudizó los incendios.

En Europa, el continente registró la temperatura más alta de su historia con 48,8 °C en Siracusa, Sicilia, en el sur de Italia, en agosto. El récord llegó en una poderosa ola de calor que localmente se denominó Lucifer y en medio de una sequía y una gran cantidad de incendios en la costa mediterránea.

Verkhoyansk, una ciudad en Siberia, registró una temperatura de 38ºC el 20 de junio de 2020. La Organización Meteorológica Mundial (OMM) ha confirmado que la ciudad siberiana, 115 kilómetros al norte del Círculo Polar Ártico, experimentó la temperatura más alta jamás registrada en la región. El Artico. El récord se produjo durante una extraordinaria ola de calor con sequía severa en la región que alimentó los incendios forestales.

Todos estos episodios de calor extremo terminaron por agravar, al menos temporalmente, las sequías regionales en las zonas afectadas, con un empeoramiento del escenario hídrico y un aumento dramático del número de incendios. Hubo varias condiciones climáticas extremas actuando simultáneamente y una agravando a la otra.

Ola de calor de esta semana en el centro de Sudamérica

Una ola de calor brutal de temperatura extremadamente alta y por un período prolongado golpeará el centro de América del Sur esta semana y a mediados de mes. Se esperan marcas extremas en gran parte de Argentina, Uruguay y Rio Grande do Sul. Se espera que los máximos de la década caigan en los territorios uruguayos y argentinos que probablemente sufran más, pero también se pueden alcanzar marcas históricas en Rio Grande do Sul.

Será un evento de calor inusual con temperaturas muy por encima de lo normal para enero con máximas de hasta 10°C a 15°C por encima de los promedios históricos. En lo que aún no se ponen de acuerdo los modelos es en qué medida puede llegar la temperatura. Según el análisis de MetSul, la tendencia es de marcas de hasta 45 °C a 47 °C en los lugares más cálidos de Argentina y de 41 °C a 43 °C en Uruguay. Ayer domingo, la temperatura en Argentina era de 42 °C antes incluso de que se pronosticara el período de calor más crítico.

Ici, à Rio Grande do Sul, la pire chaleur au début se produira à l’ouest avec une escalade des températures dans les prochains jours et des maximums de 41 °C à 42 °C dans la région d’Uruguaiana dans la seconde moitié de la semana. Algunos datos proyectan hasta 43 °C o más para la región, lo que, de confirmarse, significaría un nuevo máximo histórico en Rio Grande do Sul, hoy 42,6 °C en Alegrete (1917) y Jaguarão (1943).

En Porto Alegre y la región, el calor será mayor los fines de semana y el próximo fin de semana con marcas alrededor o por encima de los 40ºC. La mayoría de los datos de ayer no indicaron un calor tan extremo para el Gran Porto Alegre como en febrero de 2014, cuando la capital estaba a 0,1 °C de su récord de 40,7 °C en 1943, pero la intensidad del calor en el Gran Porto Alegre todavía provoca una discrepancia entre los datos con algunos informes de marcas extremas.

El calor agravará aún más las pérdidas en el campo con la sequía, provocará falta de agua en algunos municipios por la alta demanda, llevará al extremo el riesgo de incendios en la vegetación y en Argentina esto podría provocar una crisis en el suministro de luz con cortes de luz en la capital Buenos Aires y otras ciudades del país por alta demanda.