abril 18, 2024

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Hallan fósiles de aves carnívoras gigantes en Argentina

Universidad de Maimónide

Ilustración de un teratornis de caza.

Un equipo de paleontólogos desenterró los restos fosilizados de grandes aves teratorni en cuatro lugares del centro de Argentina.

Teratornis Eran rapaces muy grandes, que vivieron en América del Norte y del Sur, desde el Mioceno hasta el Pleistoceno. El primer fósil de estas aves carnívoras se descubrió en Estados Unidos en 1909.

Teratornis son los antepasados ​​de las cigüeñas, buitres y cóndores, y son entre las aves voladoras más grandes que jamás hayan existido: con una envergadura de hasta siete metros es un 70 kg de peso. Especies de Teratornis Argentavis magnificens es una de las aves voladoras más grandes conocidas.

«Se cree que los Teratornis se originaron en América del Sur porque sus restos más antiguos se encontraron en depósitos hace 25 a 5 millones de años en Brasil y Argentina», dijo el paleontólogo Marcos Cenizo, autor del nuevo estudio.

«Después de este período, el teratornis desapareció del registro fósil de América del Sur, pero se volvieron notablemente abundantes y diversos en América del Norte hasta su extinción al final del Pleistoceno, hace unos 12.000 años ”, agregó Cenizo, citado por Ciencia-Noticias.

La ausencia de estas aves gigantes en los últimos 5 millones de años en América del Sur era un misterio, al menos hasta ahora.

El equipo de Cenizo analizó los fósiles de cuatro especímenes encontrados en Argentina. Los especímenes son comparables en tamaño y morfología a una especie previamente conocida como Teratornis merriami. Sin embargo, tienen características diferentes, lo que significa que probablemente pertenezcan a una especie hasta ahora desconocida.

«El registro de teratornis del Pleistoceno contrastante más reciente entre América del Norte y América del Sur no es facil de entender, en particular porque la supuesta capacidad de vuelo de estas aves no les impidió atravesar grandes barreras geográficas ”, subrayó el investigador.

Es posible que los teratornis estuvieran restringidos en Sudamérica por factores paleoclimático-paleoecológicos aún indeterminado y / o que la especie del Pleistoceno había especializaciones muy diferentes en las Américas.

Los resultados del estudio fueron publicados recientemente en la revista científica Revista de Paleontología de Vertebrados.

Daniel Costa, ZAP //