abril 22, 2021

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¡Encontré un mamífero a una altitud de 6739 m!

Cindy Fernandez Tiago robles 4 min
Un ratón similar al de la imagen es el mamífero que vive a mayor altitud del mundo.

Esta rata se conoce popularmente como Pericot de vientre gris, Lappet de orejas amarillas o Pericot del sur (Phyllotis xanthopygus rupestris). Pero lo que hace que este mamífero sea único es que fue visto a una altitud increíble de 6.739 metros sobre el nivel del mar, en la cima del volcán Llullaillaco, entre la provincia de Salta (Argentina) y la región de Antofagasta, en Chile. A modo de comparación, el monte Everest tiene 8.848 metros de altura.

Es realmente sorprendente que alguien pueda vivir cerca de los 7.000 metros, donde solo hay alrededor del 44% del oxígeno disponible sobre el nivel del mar, las temperaturas rara vez superan los 0 ° C y pueden descender hasta los -60 ° C. Estas condiciones hacen que sea muy difícil mantener cualquier tipo de actividad física o mental.

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Lo sorprendente de este mamífero es que no solo vive muy alto, sino que también se adapta a una amplia gama de territorios a diferentes altitudes. El roedor se distribuye en el sur de Argentina, donde se encuentra a nivel del mar en la provincia de Santa Cruz, hasta el terreno más alto de los Andes, Chile, Argentina, Bolivia y Perú. Los investigadores ahora planean buscar cambios genéticos que puede haber condicionado a estos animales a sobrevivir en diferentes momentos.

El descubrimiento

El primer avistamiento de este mamífero fue en 2013 y fue algo inesperado. Cuando pasó eso un médico y un antropólogo subieron a la cumbre de Llullaillaco, no buscando ratones, sino momias. Este lugar es el sitio arqueológico más alto del mundo, donde se han encontrado momias infantiles casi perfectamente conservadas.

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Mientras exploraba la mejor manera de llegar a la cima, uno de ellos vio algo moviéndose entre las rocas. Al principio pensó que la falta de oxígeno lo estaba engañando y que la rata era producto de su imaginación, ya que desde la última vez que vieron a otro ser vivo, ytenía 4.500 metros de altura. Afortunadamente, había una cámara que grababa todo lo que estaba sucediendo.

Este video motivó a un equipo de biólogos y médicos a realizar una nueva petición científica en febrero de 2020 para estudiar y comprender a este mamífero. En total, ellos avisitó unas 80 ratas, algunos de ellos superaron con creces todos los registros basados ​​en especímenes del Himalaya.

Este hallazgo sugiere que los límites del rango altitudinal y las tolerancias fisiológicas de los pequeños mamíferos son generalmente subestimados, simplemente porque los picos altos e inhóspitos del mundo permanecen relativamente inexplorados por la ciencia.