junio 16, 2024

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¡Sorprender! Una piedra de ágata resulta ser un huevo de dinosaurio

¡Sorprender!  Una piedra de ágata resulta ser un huevo de dinosaurio
mariela de diego Tiempo Argentina 5 minutos
ágata de huevo
El ágata que también es un huevo de dinosaurio. Foto de NHM Londres.

Sabemos que en los museos, cada pieza de colección cuenta una historia. Pero rara vez sucede que dos historias coexistan en secreto sobre un mismo objeto ya la vista de todos. Ocurrió en el Museo de Historia Natural (MHN) de Londres, que más de 100 años tenía un huevo de dinosaurio, sin que nadie lo supiera.

Todo comenzó cuando Robin Hansen, uno de los curadores del Museo, elige una piedra de ágata se parte del nuevo mineral lounge. Una piedra de unas seis pulgadas de largo, de forma perfectamente esférica, con un interior de bandas rosas y blancas. Hasta ahora, nada sospechoso.

Pero poco después, el curador viajó a Francia, donde un coleccionista le mostró un huevo de dinosaurio seco. «Fue entonces cuando se dio cuenta y pensó: ‘Espera un minuto, este se parece mucho al que acabamos de exhibir en el Museo!recuerda Hansen.

Regresó a Londres dispuesto a investigar su piedra. Llamó a los expertos en dinosaurios del Museo, el profesor Paul Barrett y la Dra. Susannah Maidment, quienes inspeccionaron el espécimen de ágata con escáneres. Las sospechas de Hansen eran ciertas: la forma, el tamaño y la composición correspondían a los de un huevo de dinosaurio.

Y no solo eso. También descubrieron, por grietas en los costados, que había al menos otros dos huevos junto a este huevo, lo que indica que este espécimen era parte de un nido. Pero, ¿Cómo viajó este huevo de ágata 60 millones de años a Londres?

En busca del nido perdido

Los expertos han investigado la historia de la piedra. Había sido encontrado por Charles Fraser, quien vivió en la India entre 1817 y 1843. Luego, 40 años después, el la piedra ha sido registrada como un espécimen de ágata en la colección de mineralogía del Museo.

«Estas fechas significan que se recolectó al menos 80 años antes de que los huevos de dinosaurio fueran reconocidos científicamente, y potencialmente antes de que existiera la palabra dinosaurio», afirma el museo.

Desde donde fue encontrado, la superficie de su caparazón, su forma y tamaño, los investigadores creen que es del huevo de un titanosaurio, la especie más común en el territorio que ahora es India, China y también Argentina, hace 67 millones de años.

titanosaurio
Titanosaurus fue la especie más grande que habitó el planeta. Foto de NHM Londres

Aunque es el animal terrestre más grande que ha habitado la Tierra (mide 37 metros y pesa 57 toneladas), Los huevos de titanosaurio eran increíblemente pequeños.. La estrategia del animal (como la de las tortugas o los cocodrilos) era poner grandes nidadas de 30 o 40 huevos.

El lugar donde se encontró la piedra es conocido como “Arapucas Deccan”, que hace millones de años se caracterizó por su gran actividad volcánica. Allí se han encontrado muchos fósiles de titanosaurios, por lo que los científicos creen que el animal usó esta área para incubar sus huevosprecisamente por la temperatura más cálida del suelo.

Por lo tanto, la hipótesis es que un volcán entró en erupción poco después de que un titanosaurio pusiera sus huevos de anidación. La lava cubrió el nido. Más tarde la roca volcánica se solidificó, pero el huevo quedo intacto por dentro.

“Después de que todas las estructuras internas y el embrión se pudrieran, el agua rica en sílice debe haberse filtrado repetidamente a través de la roca y la cáscara del huevo. que llenó el vacío, creando el espécimen de ágata en bandas que finalmente se desenterró decenas de millones de años después“, explica el MHN.

El 31 de marzo, el Museo inauguró una exposición sobre dinosaurios, y el famoso huevo de ágata forma parte de la exposición que presenta la historia de los titanosaurios.