abril 15, 2024

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¡Sorprender! La piedra de ágata resulta ser un huevo de dinosaurio

¡Sorprender!  La piedra de ágata resulta ser un huevo de dinosaurio
mariela de diego Tiempo Argentina 5 minutos
ágata de huevo
El ágata que es, además, un huevo de dinosaurio. Foto de NHM Londres.

Sabemos que en los museos cada objeto coleccionable cuenta una historia. Pero rara vez sucede que dos historias coexistan en secreto en un mismo objeto, ya la vista de todos. Es lo que sucedió en el Museo de Historia Natural (NHM) de Londres, que durante más de 100 años tenía un huevo de dinosaurio, sin saberlo.

Todo comenzó cuando Robin Hansen, uno de los curadores del Museo, elige una piedra de ágata ser parte de una nueva exhibición de minerales. Una piedra de unas seis pulgadas de largo, de forma perfectamente esférica, con bandas rosadas y blancas en el interior. Hasta ahora, nada sospechoso.

Pero poco después, el curador viajó a Francia, donde un coleccionista le mostró un huevo de dinosaurio de ágata. «Fue entonces cuando se encendió la bombilla y pensé, espera un minuto, ¡Es muy similar a lo que exhibimos en el Museo!»recuerda Hansen.

Regresó a Londres dispuesto a investigar su piedra. Llamó a los expertos en dinosaurios del Museo, el profesor Paul Barrett y la Dra. Susannah Maidment, quienes inspeccionaron el espécimen de ágata con escáneres. Las sospechas de Hansen eran correctas: la forma, el tamaño y la composición correspondían a los de un huevo de dinosaurio.

Y no solo. También descubrieron, por los huecos en los costados, que había al menos dos más junto a este huevo, lo que indica que este espécimen era parte de un nido. Pero, ¿cómo viajó este huevo de ágata 60 millones de años hasta Londres?

En busca del nido perdido

Los expertos han investigado la historia de la piedra. Lo había encontrado Charles Fraser, que vivió en la India entre 1817 y 1843. Cuarenta años después, la piedra ha sido registrada como un ejemplo de ágata en la colección mineralógica del Museo.

«Estas fechas significan que se recolectó al menos 80 años antes de que los huevos de dinosaurio fueran reconocidos científicamente por primera vez, y potencialmente antes de que existiera la palabra dinosaurio», explica el museo.

Según el lugar donde se encontró, la superficie de la cáscara y la forma y el tamaño del huevo, los investigadores creen que es un huevo de titanosauriola especie más común en lo que hoy es India, China y también Argentina, hace 67 millones de años.

titanosaurio
Titanosaurus fue la especie más grande que habitó el planeta. Foto del NHM de Londres

Aunque fue el animal terrestre más grande que jamás haya existido en la Tierra (medía 37 metros y pesaba 57 toneladas), Los huevos de titanosaurio eran sorprendentemente pequeños. La estrategia del animal (como la de las tortugas o los cocodrilos) era poner grandes nidadas de 30 a 40 huevos.

El lugar donde se encontró la piedra es conocido como los «Basaltos de Deccan», que hace millones de años se caracterizaron por una gran actividad volcánica. Aquí se han encontrado muchos fósiles de titanosaurios, por lo que los científicos creen que el animal usó esta área para incubar sus huevosprecisamente por la temperatura más cálida del suelo.

Por lo tanto, la hipótesis es que un volcán entró en erupción poco después de que un titanosaurio dejara sus huevos de anidación. La lava cubrió el nido. Más tarde la roca volcánica se solidificó, pero el huevo quedo intacto por dentro.

«Después de que todas las estructuras internas y el embrión se pudrieran, el agua rica en sílice debe haberse filtrado repetidamente a través de la roca y la cáscara del huevo. Llenó el vacío, creando el espécimen de ágata con bandas que finalmente fue descubierto decenas de millones de años después»explica el NHM.

El 31 de marzo, el Museo inauguró una exposición sobre dinosaurios, y el famoso huevo de ágata forma parte de la exposición que presenta la historia de los titanosaurios.