abril 19, 2024

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Se cree que un fósil del Ártico es uno de los primeros ‘dinosaurios marinos’ descubiertos

Se cree que un fósil del Ártico es uno de los primeros ‘dinosaurios marinos’ descubiertos

Hace unos 252 millones de años, a finales del período Pérmico, se produjo la mayor extinción masiva, que destruyó la vida terrestre y marina, como consecuencia de una serie de erupciones volcánicas, especialmente en la región de Siberia. Este evento se conoció como ‘La Gran Marea’ y casi el 96% de la vida marina desapareció.

En el contexto de este evento cataclísmico, surgió la Era de los Dinosaurios. Con el tiempo, algunos de estos reptiles migraron a hábitats costeros, llenando nichos ecológicos previamente ocupados por depredadores marinos extintos y abreviando una larga historia evolutiva, desarrollaron aletas, cuerpos hidrodinámicos y la capacidad de reproducirse. mares Los ictiosaurios resultantes, los ‘peces reptiles’, dominaron los mares en la parte superior de la cadena alimentaria, mientras que en tierra dominaron a los dinosaurios.

Una descripción de cómo se cree que era este primer ictiosaurio.
Foto: Esther van Hulsen (proporcionada por los autores del artículo).

Sin embargo, en una expedición paleontológica al Ártico en 2014, científicos noruegos y suecos descubrieron fósiles en la región de Spitsbergen que reabren el debate sobre cuándo aparecieron realmente estos reptiles gigantes de los mares.

En Spitsbergen, en el Ártico, se han encontrado fósiles que reescriben la historia evolutiva de los ictiosaurios.
Foto: Benjamin Gear (coautor del artículo)

Los investigadores que revelaron este descubrimiento fueron A. Un artículo publicado esta semana en la revista Current Biology, encontraron 11 vértebras de la cola de un ictiosaurio, sin embargo, se conservaron en rocas que antecedieron a la idea del origen de estos reptiles marinos. El registro fósil indicaba que se trataba de un animal que vivía en los mares y era similar a los ictiosaurios encontrados en registros más recientes.

Vértebras fósiles del ictiosaurio más antiguo jamás descubierto.
Foto: Øyvind Hammer y Jørn Hurum (coautores del artículo)

Los análisis geoquímicos, de hecho, confirman que este ictiosaurio vivió dos millones de años después de la Gran Extinción a finales del Pérmico, situando el origen y la diversificación de los ictiosaurios antes del inicio de la ‘Era de los Dinosaurios’. Por esta razón, los investigadores sugieren que los ictiosaurios conquistaron los hábitats marinos, aunque a menor profundidad, antes de la llegada del ‘Gran Barco’ y los dinosaurios.