marzo 1, 2024

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Río atmosférico genera alerta roja y daños en Chile y Argentina

Río atmosférico genera alerta roja y daños en Chile y Argentina

Fuertes lluvias y nevadas azotaron los Andes y áreas cercanas entre Chile y Argentina. Los niveles de lluvia en algunas áreas son extremos y altos en muchos años. Los dos principales ríos de Santiago de Chile, Mapocho y Maipo, se desbordaron en algunas zonas el viernes después de dos días de fuertes lluvias en el centro de Chile que dejaron a 302 personas sin hogar y forzaron el cierre de carreteras.

Habitantes de Santiago observan el caudal del río Mapocho, que en algunos lugares ha salido de su cauce. Fuertes lluvias azotan el centro de Chile, provocando el desbordamiento de muchos ríos, provocando inundaciones, cortes de energía y la suspensión de clases escolares. | Martin Bernetti/AFP/Metzul Meteorología

El Mapocho pasa por la capital de Chile, donde vive la mitad de los 19 millones de habitantes del país. El Maipo es el principal proveedor de agua de Santiago. Ambos nacieron en la cordillera de los Andes.

Esta parte de Chile recibe las primeras lluvias fuertes del año, y la nieve se acumula en cuestión de horas en las montañas y faldas de las Sierras, donde suele caer. Otros ríos del centro de Chile también se han desbordado, como el Cachabol, el Tinguririca y el Teno.

“Es un frente de lluvias complejo: es la primera lluvia fuerte de la temporada y (casi) solo se da en julio; tenemos una sequía estructural que lo hace todo muy difícil, es una lluvia muy fuerte en un tiempo muy corto”, agregó. explicó Constanza Martínez, diputada presidencial de la Región Metropolitana de Santiago, quien también dijo que algunas partes de los cerros han recibido más lluvias desde 1993.

Después de dos días de fuertes lluvias, 302 casas de personas se han visto afectadas, 793 personas están sin hogar y 99 casas están gravemente dañadas, dijeron las autoridades. Anunciaron que este sábado habrá corte de suministro de agua en la mayoría de los municipios de Santiago, afectando a más de cinco millones de personas.

Este corte se debe al aumento del caudal del río Maipo, que aumentó la turbidez de sus aguas, y dificultó el proceso de consumo de este órgano por parte de la población. Debido a la severa sequía que azotó el centro de Chile hace una década, hasta hace poco tiempo, el Mapocho discurría unos 30 km de oeste a este de Santiago.

Según estimaciones oficiales, ha registrado un déficit hídrico del 89% de su media histórica. Pero luego de que en las últimas horas cayeron 150 mm en el piedemonte, el lecho del río se hizo más fuerte y el agua se desbordó en muchas áreas. Mypo ha multiplicado por 10 su caudal en las últimas horas.

“Al pie de la sierra, en Santiago llovió en día y medio más que el año pasado”, dijo el gobernador de la ciudad, Claudio Orrego, en el último informe sobre la situación meteorológica de las autoridades.

Una vista del río Maipo inundado en San José de Maipo, Santiago, Chile. La cantidad de lluvia en el área de Santiago es cada vez más alta de lo que ha sido durante todo el año. | Martin Bernetti/AFP/Metzul Meteorología

Las autoridades ordenaron el cierre de la vía que conecta a Santiago con la ciudad de Valparaíso debido a que el agua cubrió la vía en lo alto del barrio de Budahuel. En este sector se han acumulado toneladas de basura en el río Mapocho. El último gran desbordamiento de Mapocho fue en 2016.Al sur de Santiago, el Maibo es el principal río del área metropolitana y presenta un importante incremento en su caudal, desbordándose a la altura del sector de playa. «Estábamos incrédulos, no pensábamos que sería tanto», a pesar de la lluvia, dijo a la AFP Loretto Ochoa, de 38 años, quien fue evacuado de su casa durante la noche por las autoridades.

El trabajador por cuenta propia recordó que en la década de 1980 era «normal» ver subir tanto el caudal del río Maibo en invierno, pero no recordaba haber visto lluvias tan fuertes durante muchos años.

La inestabilidad también está afectando a Argentina con fuertes lluvias y fuertes nevadas en las altas montañas de los Andes. El Servicio Meteorológico Nacional emitió alerta roja por nieve en los Andes en Mendoza y lluvia en Neuquén.

Las fuertes lluvias y nevadas entre Chile y Argentina son provocadas por un río atmosférico de gran intensidad que se origina en el Pacífico y lleva grandes cantidades de humedad a los Andes. Como la isoterma es alta, es decir, la temperatura alcanza solo los 0ºC en las alturas, en muchos lugares donde las precipitaciones deberían venir en forma de nieve, cae en forma de lluvia y en grandes cantidades.

Coniset

Los ríos atmosféricos son regiones largas y concentradas de la atmósfera que transportan aire húmedo de los trópicos a latitudes altas. El aire húmedo, combinado con vientos de alta velocidad, produce fuertes lluvias y nieve dependiendo de la región del mundo.

Estos eventos de lluvia extrema pueden provocar inundaciones repentinas, deslizamientos de tierra y daños catastróficos a la vida y la propiedad. Aunque los ríos atmosféricos vienen en muchas formas y tamaños, aquellos que contienen grandes cantidades de vapor de agua pueden producir lluvias e inundaciones extremas, que a menudo terminan en cuencas propensas a inundaciones.

Dichos episodios interrumpen las carreteras, provocan deslizamientos de tierra y causan estragos en la vida y la propiedad. Un ejemplo bien conocido de un río atmosférico es el «Pineapple Express», un poderoso río atmosférico que puede traer humedad desde los trópicos cerca de Hawái hasta la costa oeste de los Estados Unidos.