junio 15, 2024

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Resuelto el misterio de los polígonos generados en las salinas

Resuelto el misterio de los polígonos generados en las salinas
cindy fernandez Tiempo Argentina 5 minutos
salinas grandes
Todos los salares del mundo tienen un patrón hexagonal en su superficie con ranuras en los bordes.

La naturaleza es tan maravillosa como enigmática. Si alguna vez ha visitado vastas playas de sal, como las Salinas Grandes en Jujuy, Argentina, o los grandes salares de Uyuni en Bolivia, es posible que haya notado las figuras geométricas que cubren la superficie blanca. Mientras algunos aprovechan el momento para tomar decenas de fotografías, los más curiosos buscan una explicación a tan espectacular paisaje.

Los investigadores querían entender por qué las salinas, sin importar en qué parte del mundo se encontraran o independientemente de su composición química, siempre formaban patrones hexagonales similares, con un tamaño que oscilaba entre 1 y 2 metros de diámetro.

Las causas ahora parecen más claras, según un nuevo estudio publicado en Exploración física X. Los investigadores realizaron una serie de experimentos en salinas y simulaciones por computadora para comprender dos cosas: cuál es el proceso que crea estas formas de panal en el suelo y por qué se producen estos pequeños bultos en sus bordes. La respuesta parece estar en la circulación del agua debajo de la superficie.. “Los flujos de fluidos y la convección subterránea son los únicos capaces de explicar por qué se forman los patrones”, comenta la física Jana Lasser, de la Universidad Tecnológica de Graz, Austria.

Las salinas generalmente se encuentran en áreas con poca lluvia y altas tasas de evaporación, como los desiertos. Estas áreas se caracterizan por un ciclo de inundación y evaporación que deja una capa de minerales en la superficie que puede alcanzar varios metros de espesor y formar una superficie dura e incrustada. pero debajo hay suelo con mucha agua y mineralescomo un gran lago de salmuera.

Cuando llueve, el agua que se acumula en el suelo se vuelve muy salada y densa -más pesada- y se asienta sobre otro líquido menos denso. Este genera una circulación de agua a través de esta capa dura, entre el agua que desciende a las profundidades y la que emerge para evaporarse. Durante la evaporación, solo el agua cambia de fase, la sal que contiene permanece en la superficie, lo que ayuda a densificar aún más el líquido superficial y favorece el intercambio de aguas subterráneas.

Esta capa es más densa que la de abajo, y el agua salada fluye alrededor del agua «más fría» y menos densa que sube para reemplazarla. El agua se evapora y deja un residuo salado que se disuelve nuevamente en la capa superior de agua. El ciclo se repite para formar lo que los científicos llaman un rodillo de convección, similar a una rosquilla.

«Esta capa es más densa que la de abajo, y el agua salada fluye alrededor del agua ‘más suave’ y menos densa que sube para reemplazarla. El agua se evapora y deja un residuo salado que se disuelve en la capa superior de agua. el ciclo se repite para formar lo que los científicos llaman un rodillo de convección, similar a una rosquilla“, explican los investigadores.

Normalmente, un rodillo de convección tomaría una forma de dona circular. Sin embargo, como hay tantos de ellos amontonados en un desierto de sal, los rodillos se juntan y forman los hexágonosdijeron los investigadores.

¿Y por qué aparecen estos bultos en los bordes? Porque aquí es donde fluye el agua superficial, que es mucho más densa y salada. La evaporación es la misma en todo el salar, pero el líquido por encima de esta zona es el que tiene mayor contenido de sal, así, cuando se evapora, deja la mayor cantidad de minerales acumulados. Por lo tanto, después de unos días, aparecen protuberancias en los bordes.