febrero 24, 2024

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¿Podría ser esto un precursor de una erupción inminente?

¿Podría ser esto un precursor de una erupción inminente?
Aunque el azufre nativo es muy abundante en los depósitos fumarólicos, pocos volcanes muestran rastros de azufre fundido. Crédito: Yves Moussallam, observatorio terrestre Lamont-Doherty.
Christian Garavaglia Christian Garavaglia Tiempo Argentina 4 minutos

Un equipo internacional de vulcanólogos observó un flujo de azufre de un volcán en el norte de Chileun fenómeno muy extraño. En tu artículo publicado en la revista Fronteras en Ciencias de la Tierrael grupo describe cómo observaron el flujo y qué aprendieron de él al estudiar sus propiedades.

O el volcán en cuestión se llama Lastarria (también conocido como Azufre), un estratovolcán ubicado en la frontera entre Argentina y Chile, con una altitud de 5.697 m.

La imagen de roca fundida fluyendo por la ladera de un volcán es una imagen común, pero mucho menos común son las flujo de azufre. Estos flujos, como su nombre indica, son una forma de azufre fundido que, como la roca fundida, puede ser expulsado de las entrañas de un volcán en erupción.

O El azufre nativo es un componente común de los volcanes terrestres y se encuentra en fase sólida en depósitos fumarólicos en respuesta a la actividad fumarólica persistente. Aunque el azufre nativo es muy abundante en los depósitos fumarólicos, pocos volcanes muestran rastros de azufre fundidosiendo una característica muy «exótica» y, por tanto, objeto de interés de varios estudios.

Los flujos de azufre son mucho menos espectaculares y la cantidad de material que fluye, la distancia recorrida y su temperatura son mucho más bajos que los observados con la roca. Además, ocurren con mucha menos frecuencia.

En este nuevo trabajo, el equipo de investigadores estudió imágenes satelitales del volcan lastarria. Localice las señales de lo que parecía ser un flujo de azufrese aventuraron en el área y estudiaron lo que encontraron.

¿Qué encontraron en el volcán Lastarria?

En el sitio, el equipo encontró tres corrientes de azufre independientes, operando casi en paralelo. Instalaron cámaras de video para capturar la acción mientras medían el flujo. También recogieron muestras que llevaron al laboratorio para su estudio.

volcán Lastarria, azufre
Las tres corrientes de azufre también eran mucho más frías que las corrientes de roca fundida, con un promedio de entre 120 °C y 150 °C.

Los investigadores encontraron que el arroyo más largo tenía unos 55 metros. Los tres también eran mucho más fríos que los flujos de roca fundida, con una media entre 120°C y 150°C. Los investigadores señalan que el azufre se derrite a 119°C, lo que podría ser una pista de por qué se producen estos flujos.

El grupo encontró muchos otros materiales mezclados con azufre, la mayoría en cantidades muy pequeñas, como uranio, litio, arsénico y niobio. El equipo también señaló que los flujos provenían de grietas en el costado del volcánquizás otro indicio de su liberación.

¿El flujo de azufre como precursor de las erupciones volcánicas?

Los investigadores sugieren que otros los gases más calientes que pasaban a través de las grietas derritieron el azufre, permitiéndole fluir. También señalan que Lastarria no ha entrado en erupción desde 2019-20, pero ha habido signos de inflación, posiblemente presagiando una erupción. De ser así, considere como conclusión la posibilidad de la aparición de un flujo de azufre como un signo secundario de una erupción inminentealgo ya observable en los volcanes Poás y Turrialba.