noviembre 29, 2022

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Nace la nebulosa RCW120, la estrella más brillante de la galaxia

La nebulosa de emisión cerca de la constelación de Scorpius, conocida como el lugar de nacimiento carmesí de las estrellas jóvenes, fue capturada por observaciones desde tierra.

El Laboratorio Nacional de Astronomía Óptica Infrarroja (NOIRLab) de la Fundación Nacional de Ciencias (NFS) publicó recientemente la última imagen de la nebulosa de línea brillante ‘RCW120’ capturada por el telescopio SMARTS de 0,9 metros en el Observatorio Cerro Tololo en Chile. Sitio web.

A unos 4.300 años luz de la Tierra en la constelación de Scorpius, RCW120 también se conoce como Sh2-3. La ionización del gas hidrógeno por la radiación ultravioleta de un objeto joven y caliente provoca un brillo rojo que hace que la nebulosa parezca una llama ardiente.

Los astrónomos llaman a la región brillante de gas hidrógeno ionizado HII (H2), o región de hidrógeno ionizado. La región HII se llama la «cuna de las estrellas» porque es donde nacen nuevas estrellas, hechas de gas y polvo.

Nebulosa de Línea Brillante (Nebulosa de Emisión) «RCW120». La estrella más brillante de la Vía Láctea parece haber nacido aquí.

Las estrellas jóvenes suelen ionizar parte de una nube molecular autogenerada. Las grandes estrellas calientes pueden irradiar suficiente energía para ionizar la mayor parte de la nube molecular. Los cúmulos de estrellas jóvenes suelen ser capaces de producir cantidades tan grandes de energía que a menudo se ven nebulosas con bandas brillantes alrededor de los cúmulos abiertos jóvenes.

Las nebulosas con rayas brillantes cambian de color dependiendo de su composición química y grado de ionización. La mayor parte del gas interestelar contiene hidrógeno, y la energía requerida para ionizar el hidrógeno es relativamente pequeña, por lo que las nebulosas con rayas brillantes aparecen rojas. Este color rojo proviene de los rayos Hα, una de las longitudes de onda emitidas cuando los iones se combinan cuando la luz ultravioleta incide en el átomo de hidrógeno.

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Sin embargo, en un entorno que recibe una energía significativa, los elementos distintos del hidrógeno se ionizan, por lo que la nebulosa de la banda se vuelve verde o azul brillante. Es decir, al examinar el espectro de la nebulosa, se puede determinar su composición química. Los astrónomos creen que la Nebulosa de la Línea Brillante tiene un 90% de hidrógeno y el resto es helio, oxígeno, nitrógeno y otros elementos.

Una de las nebulosas más bellas es la Nebulosa Cabeza de Mono (NGC 2174). Imágenes del Telescopio Espacial Hubble.

Entre las nebulosas más brillantes visibles en el cielo nocturno se encuentran la Nebulosa del Lago (M8, NGC 6523) y la Nebulosa de Orión (M42, NGC 1976), a unos 5200 años luz de la Tierra en la constelación de Sagitario. También popular entre los entusiastas del espacio es la región NGC 2174, también conocida como la «Nebulosa Cabeza de Mono», en la constelación de Orión.

Cabe destacar que se observó una estrella recién nacida en «RCW120», que puede ser una de las estrellas más brillantes de la Vía Láctea. Según NOIRLab, la estrella fue capturada durante las observaciones del Telescopio Espacial Herschel de la Agencia Espacial Europea (ESA). En el momento de su descubrimiento, ya se estimaba que la masa era de 8 a 10 veces la del Sol, y es probable que crezca aún más en los próximos cientos de miles de años al absorber una gran cantidad de gas o polvo cósmico circundante. años

Corresponsal Jeong Ian Angle @sputnik.kr