junio 21, 2024

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Los astrónomos han descubierto 62 nuevas lunas en Saturno y el planeta está superando a Júpiter

Los astrónomos han descubierto 62 nuevas lunas en Saturno y el planeta está superando a Júpiter

Los astrónomos han descubierto 62 nuevas lunas en Saturno y el planeta está superando a Júpiter

Científicos internacionales anunciaron 62 nuevas lunas en órbita alrededor de Saturno, lo que eleva el total a 145, superando las 95 de Júpiter, según la publicación Universe Today.

Un equipo de investigadores dirigido por Edward Ashton, del Instituto de Astronomía y Astrofísica Academia Sinica en Taiwán, utilizó una técnica llamada «cambiar y apilar», que detecta lunas pequeñas y débiles cambiando una serie de imágenes a gran velocidad. La luna se mueve por el cielo. Los datos recopilados luego se combinan con imágenes para mejorar las señales lunares, según el comunicado.

Ashton y sus colegas utilizaron datos de observación del telescopio Canada-France-Hawaii en Mauna Kea y tomaron una serie de imágenes en intervalos de tres horas entre 2019 y 2021 para encontrar las lunas más pequeñas de 2,5 km (1,5 millas).

Los astrónomos creen que muchos grupos de lunas de Saturno son el resultado de colisiones entre lunas. Uno de los investigadores encargados de descubrir las nuevas lunas, Brett Gladman, profesor de astronomía y astrofísica de la Universidad de British Columbia en Canadá, comentó que con los telescopios modernos se podrían detectar evidencias de la órbita de la luna. Alrededor de Saturno, explotó hace unos 100 millones de años.

lunas

Las lunas recién descubiertas de Saturno no se parecen en nada a las lunas de la Tierra. Porque son de forma irregular y no tienen más de un kilómetro o dos de diámetro. Además, los satélites orbitan lejos del planeta en comparación con lunas más grandes, que van desde 9,6 a 30 millones de kilómetros.

«Estas lunas son muy importantes para comprender algunas de las grandes preguntas sobre el Sistema Solar», dijo Bonnie Purati del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en California y científica adjunta del proyecto para la próxima misión Europa Clipper a Júpiter.

Sin embargo, las lunas irregulares que vemos ahora pueden ser solo el comienzo. «Estimamos que podría haber miles» alrededor de Saturno, Júpiter, Urano y Neptuno, dice Ashton.

En la lista actualizada recientemente por la NASA, Saturno encabeza la lista con 145 lunas, seguido de Júpiter con 95, Urano con 27, Neptuno con 14, Plutón con 5, Marte con 2 y la Tierra con 1. Finalmente, Venus y Mercurio no tienen lunas.