abril 15, 2024

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La Agencia Espacial Europea vive por primera vez en Marte; Mira lo que paso

La Agencia Espacial Europea vive por primera vez en Marte;  Mira lo que paso

La misión de la ESA era conmemorar el 20 aniversario de la misión Mars Express. (Foto: ESA/ATG medialab)

Los internautas pudieron seguir imágenes actualizadas de Marte en una transmisión sin precedentes de la Agencia Espacial Europea (ESA). Este evento marcó el primer «en vivo» directamente desde el Planeta Rojo. A partir de la 13:00 hora de Brasilia, el intercambio duró casi una hora y trajo nuevas fotos de Marte, este viernes. La misión es para conmemorar el 20 aniversario de la misión Mars Express de la ESA, que ha estado registrando el Planeta Rojo desde 2004.

La transmisión en vivo presentó nuevas imágenes de Marte cada 50 segundos. Pero el metraje no es en vivo. Esto se debe a que la velocidad de la luz no permite que la información llegue a la Tierra en tiempo real. Los registros de Mars Express tardaron 18 minutos en llegar aquí.

Las grabaciones se tomaron y transmitieron directamente desde el orbitador de Marte de larga vida pero aún altamente productivo de la ESA, la Mars Express Visual Monitoring Camera (VMC).

Los equipos que trabajan en Mars Express han pasado los últimos meses desarrollando herramientas para permitir una hora de transmisión en vivo de alta calidad de imágenes procesadas científicamente.

Cámara web de Marte

También conocida como Mars Webcam, VMC no es para compartir imágenes. Su misión principal durante 20 años fue monitorear la separación del módulo de aterrizaje Beagle 2 de la nave espacial MEX. Su función es servir como una cámara de vigilancia que envía imágenes de instrumentos y paneles solares.

«Es una cámara antigua a casi 3 millones de kilómetros de la Tierra, diseñada originalmente con fines de ingeniería; nunca antes se había probado y, para ser honesto, no estamos 100% seguros de que funcione», explica. En el sitio web oficial de la ESA, James Godfrey es el Gerente de Operaciones de Naves Espaciales en el Centro de Control de Misión de la ESA en Darmstadt, Alemania.

Su reactivación ocurrió recién en 2007, cuando el VMC fue utilizado para actividades científicas y de divulgación. Entre ellos, campañas para alentar a los entusiastas del espacio y las escuelas a proponer observaciones de Marte. El éxito fue tan grande que la cámara consiguió una cuenta de Flickr, y la Mars Webcam nació en Twitter y en la red social Mastodon.