febrero 28, 2024

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Hay una cueva con cristales seis veces el tamaño de un hombre.

Hay una cueva con cristales seis veces el tamaño de un hombre.

Pablo Williams/Flickr

Cueva de los Cristales, México

Descubierta en 2000, la Cueva de los Cristales se encuentra a 300 metros bajo la superficie de la Sierra de Naiga en México. Hogar de algunos de los cristales más grandes conocidos del planeta, es a la vez hermoso y mortal.

La Cueva de los Cristales en forma de U mide 30 por 10 metros Grandes cristales de yeso de selenita blanco oscuro. El cristal más alto de la cueva es uno de los más grandes del mundo, pesa 12 toneladas y mide 1 metro de ancho y 11,4 metros de alto, seis veces la altura de un humano.

La cueva está cerrada al público ya que las condiciones son traicioneras y peligrosas. Con temperaturas en torno a los 58°C y una humedad que oscila entre el 90 y el 99%, pasar más de 10 minutos en la cueva puede provocar la acumulación de líquido en los pulmones e incluso la muerte.

Para resistir las condiciones dentro de la cueva, los equipos que examinan los cristales usan trajes protectores con aparatos de respiración que les suministran oxígeno. Con esto, se informa que el tiempo de examen se puede ampliar de 10 minutos a 60 minutos. Ciencia IFL.

A pesar del equipo de protección, las superficies lisas y cubiertas de condensación de los cristales resulta ser peligroso Para aquellos que intentan cruzar.

Algunos de los cristales que pesan más de 50 toneladas están hechos de yeso, un mineral blando con una dureza de solo 2 en la escala de Mohs, solo un paso por encima del mineral más blando de la escala. Esto significa que los cristales pueden romperse o moverse bajo la presión del tráfico peatonal.

La montaña, que tiene muchas cuevas de cristales de yeso, se formó a partir de un montículo de magma hace unos 26 millones de años. Las cuevas eran ricas en sulfato de calcio, lo que permitió que crecieran los cristales. El mineral dominante en las cuevas es un yeso transparente llamado selenita.

Anhídrido, formado en un mineral. Presencia de agua con ácido sulfúrico e iones de calcio, que abundaban en el agua de las cuevas. Las anhidritas se formaron poco después de la formación de la montaña, cuando el agua estaba en sus depósitos más calientes.

A medida que disminuye la temperatura del agua, las condiciones caen por debajo de la zona de alta estabilidad del anhídrido, disolviendo el mineral. Los cristales de yeso comenzaron a formarse cuando la temperatura del agua de la cueva alcanzó los 58 °C, y los depósitos de anhidrita que se disolvieron lentamente infundieron al agua suficiente calcio y sulfato para permitir el crecimiento de los cristales de yeso.

Se han realizado investigaciones para averiguar la razón exacta por la que los cristales no Crecer a tamaños tan impresionantesPero se cree que su continua inmersión bajo aguas ricas en minerales permitió que estos gigantes continuaran creciendo durante aproximadamente 500,000 a un millón de años.

En 2017, un equipo de microbiólogos de la NASA descubrió microbios atrapados en inclusiones líquidas dentro de los cristales. Después de ser eliminados con éxito en el laboratorio, se estimó que estos microbios tenían alrededor de 50.000 años y se sospechaba que vivían en depósitos de manganeso y hierro en los cristales.

La montaña que rodea las cuevas es rica en plomo, zinc y plata, lo que la convierte en el centro de operaciones mineras. Para acceder a las cuevas, los mineros primero deben extraer el agua rica en minerales que llenó cada cueva. Al crear un lago artificial cerca de la ciudad de Nicea, las empresas mineras extrajeron de las cuevas el equivalente a una piscina olímpica cada 40 minutos.

A pesar de proporcionar acceso a mineros e investigadores, existe la eliminación de agua La integridad de los cristales está en riesgo. Dificulta el proceso de formación y crecimiento de los demás. En 2015, se detuvo la minería en la montaña y se permitió que las cuevas se llenaran de agua.

El nivel del agua continúa aumentando, pero aún no ha llegado a la Cueva de los Cristales, y se desconoce si los niveles del agua volverán a su nivel original.

ZAP //