diciembre 4, 2022

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En el nuevo mapa de la Vía Láctea, la misión de Kia revela ‘terremotos estelares’

Los eventos que se encuentran en miles de estrellas involucran movimientos en la superficie de cada estrella. (Foto: ESA/Gaia/DPAC)

La Agencia Espacial Europea (ESA) ha publicado su tercer volumen de datos de la misión Gaia para intentar crear un mapa más completo de la Vía Láctea. Entre los aspectos más destacados revelados estaban los «terremotos» en miles de estrellas de nuestra galaxia.

Estos fenómenos están representados por pequeños movimientos en la superficie de cada estrella y son capaces de cambiar las formas de las estrellas. «Starkwax ‘enseña mucho sobre las estrellas, especialmente sobre su funcionamiento interno. Kia abre una mina de oro para la ‘astrocimología’ de las estrellas más grandes», dijo en un comunicado Connie Airtz, miembro de la misión de la ESA.

Aunque la agencia espacial no fue diseñada para detectar estos «terremotos», ha detectado vibraciones incluso en estrellas que antes rara vez se veían. La teoría actual establece que no deberían ocurrir temblores en estas estrellas, pero la detección reveló exactamente lo contrario.

En el mapa más grande de la Vía Láctea con movimiento 3D, la Misión Kia capturó casi 2 mil millones de estrellas. Contienen información sobre la composición química, la temperatura, el color, la masa, la edad y la velocidad (velocidad radial) de las estrellas que se acercan o se mueven a la Tierra.

Los astrónomos de la misión han descubierto la lista más grande de estrellas binarias jamás creada, así como subgrupos de estrellas especializados que cambian de brillo con el tiempo. También pudo obtener datos de miles de objetos, como asteroides en el Sistema Solar, lunas y millones de galaxias y cuásares fuera de la Vía Láctea.

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Algunas de las estrellas descubiertas por Kia contienen más metales pesados ​​que otras. Aunque es un material primitivo, hay estrellas similares al sol hechas de material enriquecido por generaciones anteriores de estrellas.

«El hermoso crisol de nuestras galaxias», compara Alejandro Recio-Blanco del Observator de la Cட்te d’Azur en Francia. Para el experto que colaboró ​​con el equipo de Gaia, esta diversidad es muy importante porque cuenta la historia de la Vía Láctea.

La mayor parte de la información del Laboratorio Espacial Kia proviene de datos de espectroscopia recientemente publicados, una técnica que divide la luz estelar en los colores que la componen como un arcoíris.

«Al buscar repetidamente en todo el cielo con miles de millones de estrellas, otras misiones dedicadas se ven obligadas a hacer descubrimientos que pueden perderse», dice Timo Brusty, científico del proyecto Guia de la ESA. «Este es uno de sus puntos fuertes, y no podemos esperar a que la comunidad astronómica explore nuestros nuevos datos para descubrir más sobre nuestra galaxia y sus alrededores de lo que podemos imaginar».