febrero 21, 2024

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El fósil del milpiés gigante revela «el insecto más grande que jamás haya vivido»

Una Arqueología El milibeat gigante se encuentra en una playa en el norte Inglaterra, Revelado como «el insecto más grande que jamás haya existido», dicen los arqueólogos.

El fósil fue descubierto en enero de 2018 en un área de arenisca que cayó sobre un acantilado en Howick Bay Beach en Northumberland. La roca se partió y expuso el fósil.

«Este es un descubrimiento completamente coincidente», dijo Neil Davis, profesor de geología sedimentaria en el Departamento de Geología de la Universidad de Cambridge, quien dijo que el fósil fue descubierto por alumnos.

«Fue un descubrimiento increíblemente sorprendente, pero el fósil era tan grande que nos tomó cuatro de nosotros para llevarlo a la cara del acantilado», continuó Davis.

Los restos fósiles de un organismo llamado artroplora se remontan al período Carbonífero, hace unos 326 millones de años. Esto fue 100 millones de años antes de la aparición de los dinosaurios.

Cuando estaba viva, se estimó que la criatura tenía 55 centímetros (22 pulgadas) de ancho y 2,63 metros (8,6 pies) de largo, y pesaba 50 kilogramos (110 libras). Se convertirá en el invertebrado más grande conocido en todos los tiempos, más grande que los antiguos escorpiones marinos que alguna vez tuvieron ese título, según el informe. Los invertebrados son invertebrados.

«Este es definitivamente el mayor error de todos los tiempos», confirmó Davis en un correo electrónico.

Este es el tercer fósil de una artroplora descubierto. Los otros dos se inventaron en Alemania y eran mucho más pequeños que el nuevo modelo.

Para alcanzar ese nivel, deben haber ingerido alimentos nutritivos. En ese momento, el territorio de Gran Bretaña estaba en el ecuador, y los vertebrados y las primeras cascadas probablemente habitaban vegetación que crecía en arroyos y ríos continuos.

Los investigadores especulan que el fósil puede haber sido una sección de exoesqueleto modificada llena de arena y preservada.

«Estos fósiles gigantes de milibos son raros de encontrar porque cuando mueren, sus cuerpos se desintegran (por separado en las articulaciones), por lo que el fósil es un caparazón mudo que se expulsa cuando el animal crece», dijo Davis. «Aún no hemos encontrado las cabezas fósiles, por lo que es difícil saberlo todo sobre ellas».

Los animales de Arthroplora se arrastraron unos 45 millones de años antes de extinguirse. No se sabe exactamente por qué desaparecieron, pero puede deberse al cambio climático, que no les conviene. O puede haber sucedido durante un levantamiento de reptiles que dominó el mismo tipo de hábitat.

El fósil estará en exhibición pública en el Museo Setwick 2022 en Cambridge. El estudio fue publicado en la Revista de la Sociedad Geográfica.