marzo 1, 2024

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Descubre la Nebulosa del Gato que Ríe

Descubre la Nebulosa del Gato que Ríe

Espacio

Con información de ESO – 27/06/2023

Esta imagen de la nebulosa sh2-284 fue capturada con gran detalle por el VST Survey Telescope en Chile.
[Imagem: ESO/VPHAS+/CASU]

Nebulosa del Gato que Ríe

Parte de la nebulosa Sh2-284, esta nube roja y naranja fue capturada con gran detalle por el VST Survey Telescope del Observatorio Europeo Austral en Chile.

Si miras la nube como un todo, puedes ver la cara del gato con una expresión sonriente.

Para los astrónomos, la nebulosa está llena de estrellas jóvenes porque el gas y el polvo en esta nube se unen para formar nuevos soles.

El vivero de estrellas Sh2-284 es una vasta región de gas y polvo y su zona brillante, visible en esta imagen, tiene una dimensión de unos 150 años luz (más de 1400 millones de kilómetros). Se encuentra a unos 15.000 años luz de la Tierra en la constelación del Unicornio.

En el centro de la parte más brillante de la nebulosa, justo debajo de la nariz del gato, se encuentra un cúmulo de estrellas jóvenes conocido como Tollidge 25, que produce enormes cantidades de radiación y fuertes vientos. La radiación es lo suficientemente intensa como para ionizar el gas de hidrógeno en la nube, produciendo colores rojo y naranja brillantes. Nubes como estas son donde residen los componentes básicos de nuevas estrellas.

El viento del cúmulo central de estrellas expulsa gas y polvo de la nebulosa, creando un espacio hueco en su centro. Cuando encuentra zonas densas de material que ofrecen alta resistencia, el viento primero barre las regiones circundantes, formando una serie de penachos que se mueven hacia el centro de la nebulosa. Estas estructuras se pueden ver en los bordes de Sh2-284 como vemos en el lado derecho de la imagen.

Aunque estos pilares parecen pequeños, tienen muchos años luz de diámetro y contienen grandes cantidades de gas y polvo a partir de las cuales se forman nuevas estrellas.


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