agosto 18, 2022

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D. Descubiertas nuevas especies de dinosaurios de brazos pequeños como el rex

En ese momento, el área era cálida y húmeda, con abundantes cursos de agua y vegetación, incluidos árboles grandes, dijo a CNN Juan Canal, líder del proyecto en el Museo de Paleontología Ernesto Bachmann en Nuquén, Argentina.

Este carnívoro perteneció al grupo de dinosaurios Carcharodontosauridae que vivió hace entre 145 y 66 millones de años.

En los últimos 30 años se ha descubierto un grupo de fósiles de Carcharodontosauridae, pero se sabe poco sobre sus cráneos, antebrazos o pies.

Eso cambió con el descubrimiento de M. gigas, gracias a un fósil notablemente completo.

«Esta es la primera vez que conocemos partes de la anatomía de estos dinosaurios carnívoros gigantes con tanto detalle», dijo Kanal.

Los investigadores descubrieron un antebrazo casi completo, lo que sugiere que M. gigas tenía los brazos pequeños de un dinosaurio tan grande, un rasgo físico compartido con T. rex que ha desconcertado a los paleontólogos durante mucho tiempo.

También encontraron un cráneo y un pie casi completos, lo que arroja luz sobre cómo evolucionó este grupo de dinosaurios, explicó Kanal, y explicó que había una tendencia hacia cuerpos más grandes, cráneos más grandes y manos más pequeñas en proporción al cuerpo.

«Hubo una especie de carrera armamentista»

El fósil se encontró en la Formación Huinguel, donde se encontraron los restos de Argentinosaurus huinculensis, uno de los animales terrestres más grandes conocidos de todos los tiempos, en el mismo período que el fósil de M. gigas.

Aunque M. gigas era más pequeño que los dinosaurios y más pequeño que otros tipos de herbívoros de cuello largo, también se sabe que el área es el hogar de otros carnívoros.

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Averiguar qué comían los dinosaurios suele ser muy difícil, dijo Kanal, pero se han encontrado dientes sueltos en sitios de excavación donde se han encontrado fósiles de dinosaurios herbívoros junto con dinosaurios carnívoros.

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Esto, agregó, sugiere que M. gigas pudo haberse aprovechado, al menos en parte, de herbívoros de cuello largo como Argentinosaurus huinculensis.

«No es coincidencia que los dinosaurios herbívoros gigantes y los dinosaurios carnívoros gigantes vivieran en el mismo entorno», dijo Kanal, y explicó que mientras los herbívoros desarrollaron cuerpos grandes como forma de defensa, los carnívoros lo hicieron para cazarlos.

«Hubo una especie de carrera armamentista», dijo.

D. «Sin relación directa» con Rex.

Pero el equipo dice que M. gigas evolucionó por separado de T. rex y se extinguió unos 20 millones de años antes de que T. rex vagara por la Tierra.

Aunque ambos dinosaurios tenían cabezas grandes y manos pequeñas, Kanal dijo que sus esqueletos eran muy diferentes.

«No hay una relación directa», dijo Kanal.

Kanal dijo que los ancestros de M. gigas tenían brazos largos y cabezas pequeñas y que sus brazos eran importantes para cazar, pero eso cambió con el tiempo.

Investigaciones anteriores han encontrado que las especies de dinosaurios como M. gigas y T. rex desarrollaron manos más pequeñas debido a sus cabezas más grandes.

Kanal dijo que esto indica que estas armas no se usaron para cazar y en su lugar usaron sus cabezas para matar presas.

«Lo que creo es que en formas más avanzadas… las actividades relacionadas con la caza, como atrapar o transportar presas, pueden haberse realizado inmediatamente con la cabeza», dijo.

Sin embargo, aunque los fósiles tenían brazos más cortos, mostraron que los músculos y los músculos del pecho estaban bien desarrollados, dijo Kanal.

«Eso no se ajusta a una extremidad que no tiene función», dijo, y agregó que podría haber sido utilizada para levantarse del suelo o sostener a la hembra durante el apareamiento. Los investigadores no saben si el fósil pertenece a un dinosaurio macho o hembra.

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El equipo también descubrió que el cráneo de M. gigas tenía adornos como crestas, surcos, protuberancias y pequeñas púas que podían usarse para atraer parejas potenciales.

Kanal dijo que todavía queda mucho trabajo por hacer en M. gigas, y un colega del museo está escribiendo un artículo sobre sus piernas y brazos.

Además, hay muchos más fósiles desenterrados en el área, así como huellas de dinosaurios para estudiar, dijo.

«Tenemos mucho trabajo por hacer», agregó Kanal.