junio 19, 2024

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¿Cómo sería la vida si la Tierra se volviera al revés?

¿Cómo sería la vida si la Tierra se volviera al revés?

¿Alguna vez has pensado en lo diferente que sería nuestra vida si la Tierra se volviera al revés? El impacto sería mucho mayor que simplemente cambiar la ubicación del amanecer y el atardecer, tal vez seríamos humanos completamente diferentes. Pero… ¿diferente cómo?

Ya hemos hablado en un momento de que si la Tierra dejara de girar de repente, el mundo entraría en un completo escenario apocalíptico. De hecho, incluso con el planeta estacionario, la atmósfera aún estaría en movimiento con la velocidad de rotación original de aproximadamente 1.770 km/h en el ecuador.

Cada revolución completa de nuestra estrella tarda 23 horas, 56 minutos y 4,1 segundos. Esto significa que los mares, las rocas, las tierras altas, los árboles, los edificios e incluso su perro mascota serían atraídos a la atmósfera.

Sin embargo, hoy el asunto es diferente. Imagina que la Tierra tuviera un movimiento contrario al que tiene hoy, también llamado movimiento retrógrado, en lugar de progrado.

Movimiento progresivo y retrógrado.

El movimiento progresivo es un movimiento en la misma dirección que un determinado movimiento de referencia. Lo contrario se llama movimiento retrógrado. Estos términos se utilizan en astronomía para referirse al movimiento de la órbita de un cuerpo alrededor de otro, o la rotación de un cuerpo alrededor de su eje. En un marco de referencia dado, generalmente se entiende por movimiento retrógrado un movimiento contrario a la rotación del cuerpo primario, el cuerpo central del sistema. La rotación se determina en relación con un marco de inercia, como las estrellas fijas.

En el sistema solar, todos los planetas, los planetas enanos y la mayoría de los cuerpos más pequeños (excepto muchos cometas) giran alrededor del Sol en la dirección progresiva, es decir, en la misma dirección que la rotación del Sol. La rotación de la mayoría de los planetas también es prograda, con la excepción de Venus y Urano, que tienen rotaciones retrógradas. Los satélites regulares de los planetas tienen órbitas progresivas. (En el caso de los satélites de Urano, esto significa que orbitan en la misma dirección que la rotación de Urano, que es retrógrada con respecto al Sol).

Los satélites irregulares tienen órbitas progradas y retrógradas, y probablemente son cuerpos que han sido capturados gravitacionalmente por sus planetas, luego de formarse en órbita alrededor del Sol.

¿Qué pasaría si la Tierra girara normalmente, pero al revés?

En este experimento mental, la idea es crear un planeta como el nuestro, pero mirando hacia el oeste. No podemos detener la Tierra y revertirla, así que imaginemos que nuestro planeta de la noche a la mañana... ¡comenzó a girar hacia atrás!

amanecer y el atardecer: Bueno, lo primero que notaremos mañana por la mañana es el amanecer en el oeste. Hasta ahora todo bien, hemos evitado una devastación catastrófica. Pero el clima pronto sufriría.

La rotación de nuestro planeta afecta a los vientos. Este fenómeno se conoce como efecto Coriolis y eso nos muestra, varias veces y malcomo por qué el agua del inodoro gira en una dirección u otra dependiendo de si estás al norte o al sur del ecuador.

La forma en que se construye una instalación doméstica, como un inodoro, puede sesgar el efecto, por lo que no debe aceptar el experimento del inodoro como evidencia de este efecto.

vientos alisios: Pero en el estado de ánimo, el efecto está en su apogeo y las cosas se reflejarán. Los vientos alisios en Ecuador ya no soplaban hacia el oeste. Y los vientos que soplan del este en latitudes medias, como en Estados Unidos y Europa, pero también en Argentina y parte de Australia, ya no soplan en esa dirección.

La biodiversidad de este planeta depende de adaptaciones que han tardado mucho en desarrollarse, y de repente ponemos todo en un mundo espejo. Ciertamente, muchas especies, incluyéndonos a nosotros, se verían afectadas por esto. Un ejemplo simple es que los vientos alisios en el ecuador traen nutrientes del Sahara al Amazonas, ayudando a la increíble biodiversidad de la región. Sin estos vientos, un proceso tan importante dejaría de darse.

Los océanos actúan como reguladores del clima global, distribuyendo el calor del sol sobre la Tierra. Desvían la humedad de las tierras más secas y cálidas y traen lluvia a las selvas espinosas. Si la Tierra invirtiera su rotación, una corriente climática muy importante llamada AMOC desaparecería del Océano Atlántico. En cambio, surgiría una corriente diferente en el Pacífico y se haría responsable de distribuir el calor alrededor del mundo.

corrientes oceánicas: Las corrientes también se ven afectadas por la rotación y, en las zonas costeras, por los vientos. El flujo establecido de agua fría o caliente en los océanos cambiaría por completo, con efectos particulares en todo el planeta.

El impacto inmediato que esto tendría es difícil de cuantificar.

Desiertos y no desiertos: Recorramos un escenario en el que ocurrió el cambio de rotación mágico hace muchos miles de años (para que podamos ignorar toda la destrucción de la biodiversidad). El mundo de hoy sería muy diferente.

Un artículo de 2018 en realidad modeló una rotación analógica de la Tierra en la dirección opuesta. Una clara diferencia estaría en el Sáhara. El desierto simplemente no existiría.. África y Oriente Medio serían mucho más verdes de lo que son hoy. El sur de Estados Unidos, el Caribe, América Central, el sur de Brasil y Argentina serían desiertos. Y Japón y la costa este de China también. ¡¡¡En Portugal haría tanto frío como en Siberia!!!

Los vientos y las corrientes cambiantes también afectarían las temperaturas y las precipitaciones. Las regiones que ahora son desiertos, por supuesto, serían mucho más cálidas y secas, pero también habría cambios en otras regiones. Europa sería mucho más fría y húmeda, al igual que el Magreb y el Medio Oriente, partes de Australia y Nueva Zelanda.

Las piruetas de los planetas no son todas iguales

Como mencionamos anteriormente, en el recuadro dedicado a la explicación, todos los planetas del Sistema Solar orbitan alrededor del Sol en la misma dirección. Gracias a la conservación del momento angular de la nube de gas a partir de la cual se formó el Sol, todos estamos en este tiovivo sincronizado. Pero rotar un planeta en la dirección opuesta no es imposible. Urano sufrió una gran colisión que lo hizo girar hacia un lado, por lo que durante su viaje de 84 años alrededor del Sol, sus polos apuntan directamente hacia él durante sus respectivos veranos.

Aún más interesante, echemos un vistazo a Venus. El gemelo caliente mortal de la Tierra tiene un día extremadamente lento (aproximadamente 224 veces más largo que el de la Tierra) y gira en la dirección opuesta. Así, en Venus, el Sol se pondría por el Este.

Por supuesto, mirando el planeta, es una pena que haya una capa de nubes constante (que oculta la puesta de sol). De lo contrario, este momento mágico tardaría más de 100 días (terrestres) en lograrse. La razón es incierta.

Las posibilidades incluyen que el planeta giró 180 grados debido a la atracción gravitacional del Sol y el comportamiento de su interior. Otra opción es que el efecto antes mencionado, más la atracción de otros planetas a la atmósfera de Venus, frenara su rotación hasta detenerla y luego la invirtiera.

Estas son solo algunas de las muchas consecuencias que sufriría el planeta. Mucho más serían las situaciones impredecibles que de hecho podrían ser aún más catastróficas. No todo era malo, pero casi todo sería diferente… muy diferente.