junio 25, 2024

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Catarina Alves de Oliveira, Medición del telescopio espacial James Webb

La astrónoma portuguesa Catarina Alves de Oliveira, encargada de uno de sus instrumentos, el Telescopio Espacial James Webb, se encarga de su calibración, a la espera de «descubrimientos apasionantes y revolucionarios» del nuevo «ojo» del universo.

El astrónomo trabaja en el Centro de Operaciones Científicas de la Agencia Espacial Europea (ESA) en España, donde se encarga de medir el espectrógrafo NIRSpec, uno de los cuatro instrumentos proporcionados por la ESA.

Catarina Alves de Oliveira participa en la «campaña de producción» del telescopio que comenzará seis meses después del lanzamiento del James Webb programado para el viernes. Los primeros datos científicos se esperan para mediados de 2022.

«Estaré en el Centro de Control de Tareas en los Estados Unidos para monitorear el estado y desempeño de NIRSpec. También calibraré esta herramienta, analizando algunos de los primeros datos que Webb recibe en el espacio», le dijo a Lusa, agregando que «ayudaría la ciencia hace el mejor uso de las herramientas térmicas «.

«Esperamos que esto abra la puerta a descubrimientos emocionantes», enfatizó.

Según el astrónomo, el nuevo telescopio espacial está diseñado para «descubrimientos revolucionarios en todos los campos de la astronomía», como el nacimiento de las primeras estrellas y galaxias.

Al mismo tiempo, «este es un logro notable de la ingeniería»: «el vidrio más grande jamás lanzado al espacio, que consta de 18 secciones hexagonales chapadas en oro con un diámetro de 6,5 metros».

«Es 100 veces más sensible que el telescopio Hubble», dijo. El telescopio James Webb, que lleva el nombre de un ex ejecutivo de la agencia espacial estadounidense (NASA), será el sucesor del Hubble durante 31 años.

El nuevo telescopio tuvo que ser «doblado» para adaptarse al cohete espacial. “Una vez en el espacio, se realizará una secuencia de montaje hasta llegar a su configuración definitiva”, explicó Caderina Alves de Oliveira.

A 1,5 millones de kilómetros de la Tierra, el telescopio tomará su forma final a medida que viaja hacia su destino, un «viaje» equivalente a cuatro veces la distancia que separa el planeta de la Luna. Luego sigue la «fase de experimentos que demuestran la funcionalidad de alineación y herramientas de vidrio segmentado».

Una de las técnicas utilizadas por los instrumentos telescópicos es la espectroscopia, que «divide la luz entrante en múltiples longitudes de onda» y proporciona información detallada sobre los cuerpos celestes, como los movimientos de las galaxias o moléculas en la atmósfera. Un planeta ”, ejemplo científico.

Aproximadamente 400 millones de años después del Big Bang, el espectrógrafo NIRSpec fue diseñado por Katrina Alves de Oliveira para detectar la luz de las primeras estrellas y galaxias que se formaron en el universo joven (la teoría del nacimiento del universo hace 13.800 millones de años).

Según la ESA, el instrumento separa la luz infrarroja (luz invisible) de estas estrellas y galaxias en sus componentes de color, el espectro, y proporciona a los científicos información sobre su composición química, propiedades, edad y distancia.

NIRSpec se utilizará para estudiar las primeras etapas de la formación de estrellas en la Vía Láctea y para analizar las propiedades atmosféricas de los planetas extrasolares «para evaluar la posibilidad de vida en otras partes del universo».

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Catarina Alves de Oliveira señaló que el telescopio debe operar a una temperatura de -233 grados centígrados para que pueda ser observado en luz infrarroja.

«Eso significa que todos los sistemas a bordo deben poder enfriarse en el espacio, y esto se logra mediante el protector solar plegable del tamaño de una cancha de tenis que mantiene fresco el telescopio», dijo.

El telescopio europeo lanzado por cohete Ariane 5 desde la base de la ESA en Crowe, Guayana Francesa, es el resultado de una colaboración entre la NASA, la ESA y la Agencia Espacial Canadiense (CSA).

La participación de Catarina Alves de Oliveira en James Webb ha sido un lanzamiento del telescopio desde hace mucho tiempo, esperado desde hace mucho tiempo, que desde entonces se ha pospuesto.

El astrónomo ha trabajado en Estados Unidos «durante muchos años» para «confirmar la contribución de la ESA a la fase de desarrollo del telescopio» y ha participado en «campañas de prueba» en los centros de la NASA, liderando más de 30 proyectos. Años