noviembre 30, 2022

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Una extraña momia de dinosaurio hace una aparición inesperada

La mayoría de los dinosaurios que encontramos son solo fósiles. estos son grandes[{» attribute=»»>répteis viveram há milhares de anos, então é muito difícil encontrar mais do que ossos conservados. Mas há os que se conservam mais, como este dinossauro mumificado que foi encontrado recentemente. As “múmias” a que nos referimos são dinossauros ou outros animais em ótimo estado de conservação, incluindo a pele, conservados por meios naturais.

A surpresa em relação a esse novo dinossauro encontrado é forma como ele foi conservado. Acreditava-se que os animais só poderiam ser mumificados se fossem enterrados rapidamente após a morte ou preservados em ambientes extremamente secos. Mas agora há outra forma descoberta em que múmias de dinossauros – ou outros animais – podem ser formar através de meios naturais.

O estudo que descreve a nova descoberta foi publicado no periódico PLOS One.

Imagem: Drumheller et al.

O novo surpreendente dinossauro mumificado

O dinossauro mumificado foi encontrado na Dakota do Norte, nos Estados Unidos em 1999. O estado de conservação da múmia é tão bom que é possível saber que quando o dinossauro morreu, antepassados dos crocodilos atacaram a carcaça e abriram buracos na pele do animal.

“Havia a suposição de que, para conseguir uma múmia, era absolutamente necessário um enterro rápido”, disse ao LiveScience a paleontóloga da Universidade de Tenessee Stephanie Drumheller, coautora do estudo.

O enterro deveria ser rápido para que animais carniceiros e microrganismos não iniciassem a decomposição do cadáver do animal, conforme acreditava-se. Então, deveria ser ao acaso. Junto à morte do animal, deveria ocorrer algum deslizamento de terra, enchente ou algum fenômeno semelhante que cobrisse seu corpo quase instantaneamente.

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No entanto, esses carniceiros podem ajudar a mumificar os dinossauros. Ao consumir a carne e as entranhas do dinossauro, a pele e os ossos podem ressecar ao sol, sobrando mais do que apenas os ossos petrificados, mas um verdadeiro dinossauro mumificado.

“Contraintuitivamente, se tiver predadores a comer parcialmente os restos, isso pode realmente ajudar a estabilização a longo prazo de coisas como a pele – tempo suficiente para a enterrar no subsolo, quando essas alterações químicas secundárias podem acontecer”, disse Drumheller.

“Parece razoável para mim. Se a carcaça foi retirada em um banco de areia ou na margem do rio e nada particularmente comestível foi deixado para trás, então é plausível que a pele e os ossos possam ter sido deixados lá por um bom tempo com a pele secando ao sol antes de ser coberta”, disse Brian Pickles, da Universidade de Reading, no Reino Unido.

Retirado da formação Hell Creek, uma formação geológica que se formou entre o final do período Cretáceo e início do Paleogeno, o dinossauro mumificado está sem cabeça e sem a ponta da cauda, mas apresenta um bom estado de conservação.

“A pele em si é de um marrom muito profundo, quase preto acastanhado, e na verdade tem um pouco de brilho porque tem muito desse ferro [do processo de fossilização]”, dijo la coautora del estudio, Mindy Householder.

Un dinosaurio momificado
Imagen: Drumheller et al.

Aunque se descubrió en 1999, su piel ha estado expuesta en el Heritage Center desde 2014. Solo en 2018, los paleontólogos y productores comenzaron a limpiar el espécimen. Durante la limpieza, los investigadores comenzaron a encontrar señales que parecían marcas de mordeduras. La coautora del estudio, Peggy Barnes, señaló las posibles mordeduras en la cola de los animales. Mindy Householder también encontró nuevos bocados. La cola fue mordida por otros animales mientras arrastraban el cadáver.

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Por lo tanto, a través del análisis, los científicos verificaron que el cadáver había estado expuesto durante algún tiempo. Los poros abiertos permitieron que los gases y los fluidos de descomposición escaparan. Sin carne ni vísceras, se produce deshidratación, lo que significa que tu piel está completamente deshidratada. Solo entonces fue enterrado y conservado como momia hasta el día de hoy.