diciembre 4, 2022

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Si podemos detectar este gas en mundos distantes, significa que hay vida

¿Hay vida en otros mundos de este vasto universo? ¿Somos nosotros, la Tierra, el único lugar con la suerte de tener vida próspera? Aun así, ¿cómo podemos detectar esa presencia? Bueno, puede haber señales que podamos registrar que condenarán la vida. Una es encontrar un gas específico que libera el brócoli (y otras plantas). ¿Te pareció extraña esta idea?

Aquí hay una pista que no pasa por la mente de la mayoría de los entusiastas del espacio. Este tipo de gas es uno de los signos reveladores de vida en un planeta. ¡Veamos por qué!

Las firmas biológicas pueden revelar signos de vida en el universo

Un paso Un nuevo estudio de investigadores De la Universidad de California, Riverside, este gas, bromuro de metilo o bromometano, se ha asociado durante mucho tiempo con la vida en la Tierra. Se produce de forma natural a partir de la función protectora de las plantas.

los MetilaciónEl proceso de seguridad es conocido, Permite que las plantas excreten impurezas extrañasAl igual que el bromuro, una serie de átomos de carbono e hidrógeno se unen a él, lo que le permite gasificarse y escapar al aire.

El bromuro de metilo, en particular, es interesante desde un punto de vista astronómico. Se usó como pesticida hasta principios de la década de 2000 y tiene varias ventajas clave sobre otros biomarcadores potenciales si aparece en la atmósfera de un exoplaneta.

Primero, tiene una vida relativamente corta en la atmósfera de un planeta. Esto es especialmente importante para la búsqueda de exoplanetas, ya que cualquier proceso que genere gas sigue activo. Su existencia no es simplemente el resultado de un evento geológico que sucedió eones Otra vez.

La segunda ventaja es que todos los astrofísicos quieren ver: hay muy pocos procesos no biológicos que produzcan gas, e incluso esos procesos no suelen ser naturales. Aunque ahora se considera una sustancia química peligrosa, el bromuro de metilo se producía en grandes cantidades para su uso como pesticida antes de que se prohibiera debido a sus efectos nocivos para la salud.

Una tercera ventaja es la longitud de onda espectroscópica que comparte con un gas 'primo', que también es una firma biológica: Cloruro de metilo o clorometanoEs el resultado del proceso de metilación.

Si podemos detectar este gas en mundos distantes, significa que hay vida

¡La metilación puede ser un gran desencadenante!

Su firma combinada los hace mucho más fáciles de detectar desde lejos, y ambos indican la presencia de un proceso biológico, aunque es posible distinguir entre el cloruro de metilo y el bromuro de metilo, ya que el cloruro de metilo ya se ha observado alrededor de algunas estrellas. Causado por un proceso mineral.

No es una ventaja, pero una peculiaridad interesante sobre la detectabilidad del bromuro de metilo es que es relativamente difícil de detectar a distancia en la atmósfera terrestre.

Sus niveles de concentración son lo suficientemente altos, pero la luz ultravioleta del sol hace que las moléculas de agua en la atmósfera se descompongan en compuestos que eliminan el bromuro de metilo, por lo que no dura mucho en la atmósfera terrestre.

Sin embargo, la luz ultravioleta es solo un problema para estrellas como el Sol. Alrededor de estrellas como las enanas M, que son 10 veces más numerosas en la Vía Láctea que las estrellas similares al Sol, hay menos radiación ultravioleta que puede descomponer la molécula de bromuro de metilo.

Dado que estas enanas M son algunos de los primeros lugares que ven los astrofísicos, son una oportunidad para ver la acumulación de bromuro de metilo en sus atmósferas. Sin embargo, tal descubrimiento tendrá que esperar algún tiempo. JWST ni siquiera está equipado para detectar elementos traza en la atmósfera de un exoplaneta.

Sin embargo, en los próximos años, algunos telescopios terrestres estarán operativos. Los astrónomos esperanzados tendrán que esperar hasta que esté en línea antes de que realmente puedan buscar esta biofirma tan interesante.

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