enero 31, 2023

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¿Realidad o ficción? Los mamuts y otros animales podrían volver a la vida

Los mamuts vivieron en la Tierra hasta hace unos 3700 años.

La compañia Biociencias colosales se describe a sí misma como una «compañía innovadora de biociencia e ingeniería genética» que «acepta el deber de la humanidad de restaurar la Tierra a un estado más saludablemientras se satisfacen las futuras necesidades económicas y biológicas de la condición humana a través de la ciencia y la tecnología avanzadas».

El ambicioso proyecto «Des-Extinction» pretende desarrollar una biblioteca de animales extintos, así como albergar ADN genético o embriones de animales en peligro de extinción o previamente extintos. Este proceso reducirá los impactos a largo plazo de la pérdida de biodiversidad inducida por el hombre y brindará a las especies en peligro de extinción protección contra la extinción total a medida que disminuya su número.

el colosal producirá su primer grupo de crías híbridas de elefante y mamut en cuatro a seis años. A más largo plazo, el plan es reintroducir grandes manadas de mamuts en el Ártico.

Y si bien puede sonar como algo sacado de una película de ciencia ficción, la compañía cree que es totalmente posible. revivir mamut lanudo, animales que prosperaron en las tundras frías de Europa, Asia y América del Norte, o al menos una especie muy similar. Los investigadores pudieron secuenciar los genomas de 23 elefantes asiáticos, el pariente vivo más cercano del mamut lanudo. Eriona Hysolli, bióloga sénior de Colossal, también extrajo y analizó el ADN de un mamut caraqueño bien conservado, encontrado en el permafrost siberiano.

Los científicos aún no saben qué causó la extinción de estos gigantescos animales adaptados, pero sí saben que hace unos 10.000 años las poblaciones comenzaron a disminuir, solo para desaparecer por completo hace unos 4.000 años.

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«Pudimos completar virtualmente el ensamblaje de los más de 60 genes que esencialmente harían el genoma de un elefante funcionalmente similar al de un mamut lanudo», dijo el Dr. lamm, miembro del equipo. «Estos son los atributos fenotípicos: orejas pequeñas para las bajas temperaturas; hemoglobina resistente al frío; 10 cm de grasa parda; y, por supuesto, lo que la mayoría de la gente conoce y ama, el pelaje peludo y desgreñado».

Si todo sale según lo planeado, Lamm dijo que estaba «seguro» de que Colossal producir su primer lote de crías híbridas de elefante y mamut en cuatro a seis años. A más largo plazo, el plan es reintroducir grandes manadas de mamuts en el Ártico. Ahora Jurassic Park no parece tan lejano.

El regreso del tigre de Tasmania

El mamut no es la única criatura que podría volver a ver la luz del día. En conferencias recientes, la compañía anunció que también trabaja en la revitalización del tilacino, un marsupial también conocido como tigre o lobo de Tasmania que fue extinguido por los colonos europeos entre el siglo XIX y principios del XX. Del tamaño de un perro y con rayas de tigre, el carnívoro fue cazado para matar ovejas y pollos. El último tilacino conocido pasó sus días deambulando por la jaula de un zoológico en Hobart, Tasmania, y murió por negligencia en 1936. Cuando la especie se extinguió, Tasmania perdió a su principal depredador.

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La reintroducción de tilacinos de reemplazo podría ayudar a restaurar el equilibrio de los bosques restantes de Tasmania, eliminando animales enfermos o débiles y controlando la sobreabundancia de herbívoros como los canguros.

Los intentos anteriores de clonar este marsupial han fallado. Andrew Pask, de la Universidad de Melbourne, secuenció la mayor parte del genoma del tilacino, que es el candidato perfecto para este proyecto ya que falleció hace relativamente poco. Por lo tanto, el ADN de buena calidad está disponible y sus presas y partes de su hábitat natural aún existen.

Pero todavía quedan algunos obstáculos, como completar la secuenciación del genoma del animal. El laboratorio de Pask está completo en un 96 %, pero el 4 % restante es el más complicado, dice. «Es como hacer uno de esos horribles rompecabezas… Todo se parece y tratamos de entender cómo encajan. ». A continuación, los investigadores compararán el genoma de la tilacina con el de uno de sus parientes vivos más cercanos, el dunnart de cola gorda, y diseñarán el genoma dunnart para que se asemeje más al de la tilacina.

También está el desafío de ser capaz de generar un embrión completo, que aún no se ha hecho en marsupiales, que se desarrollan de manera diferente. Una vez refinada la receta, podrán utilizar las células madre para crear un embrión vivo modificado genéticamente que podrán insertar en una madre dunnart o en un útero marsupial artificial, que tendrán que inventar.

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En teoría, la reintroducción de tilacinos de reemplazo podría ayudar a restaurar el equilibrio de los bosques restantes de Tasmania, eliminando animales enfermos o débiles y controlando la sobreabundancia de herbívoros como los canguros. el gol de colosal es liberar una población viable y genéticamente diversa de quizás 100 tilacinos sustitutos en la naturaleza.