abril 23, 2021

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Los paleontólogos descubren un ciclo de 27 millones de años en las extinciones masivas de la Tierra

Las extinciones masivas de animales terrestres, incluidos anfibios, reptiles, mamíferos y aves, siguen un ciclo de aproximadamente 27 millones de años, coincidiendo con extinciones masivas de vida oceánica informadas anteriormente, según un nuevo análisis. publicado en la revista Biología histórica.

El estudio también encuentra que estas extinciones masivas se alinean con importantes impactos de asteroides y devastadoras erupciones volcánicas.

Los paleontólogos reconocen cinco eventos importantes de extinción masiva en el registro fósil. Al final del período Ordovícico, hace unos 443 millones de años, se estima que el 86% de todas las especies marinas se extinguieron. Al final del período Devónico, hace unos 360 millones de años, el 75% de todas las especies estaban extintas. Al final del período Pérmico, hace unos 250 millones de años, se ha producido el peor evento de extinción hasta el momento, con una tasa de extinción del 96%. Al final del período Triásico, hace alrededor de 201 millones de años, el 80% de todas las especies habían desaparecido del registro fósil. La extinción masiva más famosa ocurrió a fines del Cretácico, hace unos 65 millones de años, cuando el 76% de todas las especies se extinguieron, incluidos los dinosaurios. Eventos menores de extinción para marcar el final de la era carniana, hace unos 233 millones de años, y la transición desde el final del Eoceno hasta el comienzo del Oligoceno, hace unos 36 a 33 millones de años, coincidiendo con el impacto de Popigai.

Los autores examinaron el número de extinciones masivas de animales terrestres y concluyeron que coincidían con las extinciones de la vida marina. También realizaron nuevos análisis estadísticos de las extinciones de especies terrestres y sugieren que estos eventos siguieron un ciclo similar de alrededor de 27,5 millones de años.

Los autores también compararon las edades de los eventos de extinción con las edades de los cráteres de impacto, creados por asteroides y cometas que chocan contra la superficie de la Tierra, y las edades de los basaltos de inundación, los resultados de ‘una erupción volcánica gigante o una serie de erupciones que cubren grandes áreas con lava y emiten grandes cantidades de gases de efecto invernadero a la atmósfera terrestre.

“Estos nuevos hallazgos sobre extinciones masivas repentinas y coincidentes en la tierra y en los océanos, y el ciclo común de 26 a 27 millones de años, confirman la idea de eventos catastróficos globales periódicos como desencadenantes de las extinciones”, dijo. Michael Rampino, profesor del departamento de biología de la Universidad de Nueva York y autor principal del estudio. “De hecho, ya se sabe que tres de las aniquilaciones masivas de especies en la tierra y en el mar ocurrieron al mismo tiempo que los tres mayores impactos de los últimos 250 millones de años, cada uno con el potencial de causar un desastre. mundo y las extinciones masivas resultantes. . “

Los investigadores también sugieren otra posible explicación para las extinciones masivas más allá de los asteroides. Las ocho muertes masivas estudiadas en tierra y en los océanos correspondieron a períodos de erupciones de inundación de basalto. Las erupciones de inundación de basalto, que duran varios milenios, liberan gases tóxicos a la atmósfera de la Tierra, provocando un calentamiento extremo y, a medida que los gases son transportados por la lluvia al mar, la acidificación de los océanos. Los cambios dramáticos en las tasas de meteorización química en un mundo más cálido y el suministro de nutrientes y la productividad alterados del mar provocan una desoxigenación generalizada y un envenenamiento esporádico por azufre de los océanos. El colapso ambiental resultante acabará con una amplia variedad de grupos de animales y plantas.

“Aparentemente, las extinciones masivas globales fueron causadas por los mayores impactos cataclísmicos y el vulcanismo masivo, quizás a veces trabajando en conjunto”, agregó Rampino.

En cuanto a qué controla esta supuesta periodicidad de extinciones masivas en la Tierra, aún no se ha dado una explicación concluyente.

Según la polémica Hipótesis de némesis, una estrella compañera teórica de la nuestra podría estar en una enorme órbita que se mueve y proyecta cometas cada 26 millones de años. La ocurrencia de erupciones de inundaciones de basalto cada 25 a 30 millones de años podría ser el resultado de ciclos a largo plazo de penachos que se elevan en el manto de la tierra.

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