diciembre 5, 2022

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La NASA explica por qué algunos planetas tienen nubes de arena

No es algo con lo que estemos familiarizados porque no sucede en nuestro planeta, pero las nubes de elementos distintos al agua son comunes en otros. Un nuevo estudio de la NASA explica cómo y por qué se forman estas nubes.

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Como hemos aprendido desde la infancia, las nubes de la Tierra están hechas de agua. Sin embargo, en otros planetas, este compuesto está formado por otros elementos como el amoníaco y el hidróxido de amonio. Además, en algunos planetas, las nubes pueden estar formadas por silicatos, una familia de minerales que constituyen el 90% de la corteza terrestre.

Un nuevo estudio de la NASA, Reporte La agencia espacial estadounidense reveló el jueves la temperatura a la que se forman las nubes de silicato en la atmósfera de un planeta. Los resultados se extrajeron de los datos recopilados por el telescopio espacial Spitzer actualizado de la NASA, que recopiló información sobre enanas marrones, objetos celestes que se encuentran entre los planetas y las estrellas.

Comprender las atmósferas de las enanas marrones y los planetas donde se pueden formar nubes de silicato nos ayuda a comprender lo que podríamos ver en la atmósfera de un planeta cercano a la Tierra en tamaño y temperatura.

Stanimir Metchev, profesor de estudios de exoplanetas en la Western University de Londres y coautor del estudio, explicó.

Telescopio espacial Spitzer de la NASA

Telescopio espacial Spitzer de la NASA

Todas las nubes se forman de la misma manera, independientemente de los componentes que las componen: se calientan hasta convertirse en vapor de agua. Después de todo el proceso, se condensan y forman una nube. Por lo tanto, los elementos químicos como el agua, la sal, el amoníaco y el azufre pueden formar nubes. Aunque los silicatos también son posibles, esto solo es posible en mundos muy calientes como las enanas marrones, ya que la roca se evapora a temperaturas muy altas.

La NASA estudia nubes enanas marrones

Para comprender cómo se forman las nubes en las enanas marrones, los astrónomos recolectaron más de 100 muestras y las agruparon según la temperatura. Por tanto, observaron que todos estaban en el rango de temperatura donde se forman las nubes de silicato: entre unos 1.000º C y 1.700º C.

Tuvimos que mirar los datos de Spitzer para encontrar estas enanas marrones que tenían algún indicio de nubes de silicato, y no teníamos idea de lo que íbamos a encontrar. Nos sorprendió mucho la solidez del resultado, dado que teníamos los datos correctos para analizar.

Genaro Suarez, investigador postdoctoral en Western University y autor principal del estudio, reveló. NASA.

Los investigadores presentaron sus hallazgos Avisos mensuales de la Royal Astronomical Society: La temperatura para la formación de nubes debe ser lo más precisa posible. Después de todo, las atmósferas más cálidas que el extremo superior de la cresta identificada en el estudio provocaron la evaporación de los silicatos.

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