julio 2, 2024

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La misión ha identificado áreas de la Vía Láctea que son mucho más antiguas de lo estimado

La misión ha identificado áreas de la Vía Láctea que son mucho más antiguas de lo estimado

El estudio reveló que el disco grueso de la galaxia comenzó a formarse unos 2.000 millones de años antes de lo esperado. (Foto: Reproducción)

Los astrónomos han descubierto que una sección de la Vía Láctea, conocida como Disco Grueso, comenzó a formarse hace 13 mil millones de años, unos 2 mil millones de años antes de lo esperado. La revelación se hizo utilizando datos de la misión Gaia de la Agencia Espacial Europea (ESA) y se publicó en la revista Nature.

Maosheng Xiang y Hans-Walter Rix, científicos del Instituto Max Planck de Astronomía en Alemania, combinaron datos de viajes espaciales con mediciones de estrellas capturadas por el gran telescopio espectroscópico multiobjeto del espacio celeste de China (Lamost).

Más precisamente, evaluaron los asteroides, cuya energía dejó de generarse en los núcleos y pasó a formar una capa a su alrededor. Estas estrellas se convirtieron en estrellas gigantes rojas, lo que representa una fase evolutiva relativamente breve. Por lo tanto, el cálculo de su edad se puede hacer con mayor precisión, aunque es más complicado.

Para ello, es necesario comparar las propiedades de las estrellas (brillo y presencia de metales) con modelos informáticos de evolución estelar. Los más antiguos tienen menos componentes metálicos y los datos de Lamost describen esta metalicidad. Antes de Gaya, los astrónomos tenían entre un 20 y un 40 % de incertidumbre en los cálculos.

Pero ahora la precisión ha aumentado y los investigadores han podido identificar subestrellas en diferentes partes de la Vía Láctea. De este modo, crearon una cronología para la formación de esta galaxia.

Este proceso comenzó 800 millones de años después del Gran Banco. Durante este tiempo, la galaxia de la Vía Láctea comenzó a formar estrellas, mientras que las partes internas del halo pueden haber comenzado a fusionarse.

Dos mil millones de años más tarde, cuando la galaxia enana Salchicha de Gaya se fusionó con nuestra galaxia, la dinámica se aceleró. Llenó el halo con estrellas y formó un disco grueso para formar la mayoría de sus estrellas.

En la siguiente etapa, se formó un delgado disco de estrellas con el Sol. Aproximadamente 6 mil millones de años después del Big Bang, se continuaron formando discos gruesos hasta que salió el gas. La metalicidad de la región ha aumentado considerablemente, y los investigadores creen que las primeras partes de la galaxia se formaron a medida que los metales se extendían por todas partes.

Xiang dice que los resultados proporcionaron detalles elegantes como el disco grueso de la Vía Láctea, su «cumpleaños», su tasa de formación de estrellas y la historia del enriquecimiento de metales. «La combinación de estos hallazgos con los datos de Kaya está revolucionando nuestra imagen de cuándo y cómo se formó nuestra galaxia», dijo en un comunicado.

Para ampliar el estudio, el siguiente paso es buscar galaxias parecidas a galaxias, lo que pronto podría ser realizado por el Telescopio Espacial James Webb, que todavía está experimentando en el espacio. Otra promesa es la nueva publicación de datos de Gaia prevista para el 13 de junio con nueva información sobre la edad y la metalicidad de las estrellas.