mayo 13, 2021

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La estrella Proxima Centauri tiene una erupción registrada cerca de la Tierra

Proxima Centauri, la estrella más cercana a la Tierra, ha lanzado la erupción más violenta jamás registrada, cien veces más poderosa que la vista en nuestro Sol.

Una enana roja, un octavo de nuestro Sol, una enana amarilla, está a unos 4,2 años luz (40 billones de kilómetros) del centro de la galaxia Proxima Centauri. En comparación, nuestro sol está a unos 150 millones de kilómetros de aquí.

Se creía que uno de los exoplanetas de Proxima Centauri sostendría la vida. Pero con erupciones catastróficas de esta magnitud, las posibilidades son escasas. Los científicos con los detalles de una estrella distinta al Sol fueron los primeros en observar este fenómeno. El estudio, dirigido por un equipo de la Universidad de Colorado en Boulder, EE. UU., Se publicó en la revista Cartas del Journal of Astronomy El miércoles pasado (21).

Los astrónomos creen que una estrella “se expande” cuando los campos magnéticos cerca de la superficie de una estrella se distorsionan y emiten una fuerza electromagnética concentrada en un punto determinado.

La exposición excesiva en Proxima Centauri ocurrió el 1 de mayo de 2019 y duró solo siete segundos. En ese momento, era 14.000 veces más brillante cuando se veía en longitudes de onda UV, pero no producía mucha luz visible.

Este momento fue capturado en cinco de los nueve telescopios en la Tierra y en el espacio, incluyendo las series Hubble, Tess (Transiting Exoplanet Survey Satellite), ASCOP (Australian Square Kilometer Pathfinder) y Alma (Atacama Large Millimeter / Submillimeter). ).

Al pie de la Cordillera de los Andes en Chile, el Alma es un sofisticado radiotelescopio con 66 antenas que estudian la radiación producida por los materiales y es fundamental para nuestro estudio del origen del universo.

Mediante observaciones, los científicos han confirmado la existencia de al menos dos planetas alrededor de la estrella. Uno de ellos, llamado Proxima Centauri B, está ubicado en una zona técnicamente habitable con una temperatura suficiente para mantener el agua líquida.

La mayoría de los exoplanetas (planetas fuera del sistema solar) están rodeados por numerosas enanas rojas. El problema es que, aunque son pequeños, son mucho más activos que nuestro sol, explotando con mayor intensidad y frecuencia. Todos los días pueden ocurrir “quemaduras” más o menos intensas.

Se cree que el evento registrado en Proxima Centauri fue el más violento de toda nuestra galaxia, la Vía Láctea. Crea un ambiente hospitalario para todas las formas de vida que conocemos. Estas erupciones no solo pueden destruir organismos, sino también dañar el planeta y destruir su atmósfera.

La radiación, por otro lado, puede desencadenar reacciones formadoras de vida, y ya conocemos tales microorganismos terrestres. tardígrados, Aquellos que son inmunes a ella.

“Si hubiera vida en el planeta más cercano a Próxima Centauri, sería muy diferente a cualquier cosa en la Tierra. Sería un momento difícil para un ser humano allí”, dijo la científica merito Meredith McGregor, autora principal del estudio.

La energía de la explosión de una estrella se puede ver en todo el espectro electromagnético, desde ondas de radio hasta rayos gamma. Este evento se registró con una cobertura de longitud de onda completa en una estrella distinta de nuestro Sol, y fue la primera vez que se observó radiación milimétrica en una erupción estelar.

Incluso al observar una erupción tan poderosa, con tantos detalles como este, los astrónomos y los astrónomos pueden comprender mejor el mecanismo y los misterios detrás de ella. Esto hará que nuestra búsqueda de vida más allá del sistema solar sea más eficiente al revisar el hábitat de la Vía Láctea en condiciones extremas, como el entorno de una enana roja.

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