enero 31, 2023

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G1 – El cambio climático desencadena ataques de langostas en Argentina

Los ataques de langosta comenzaron en la segunda mitad de 2015 y han durado hasta ahora; fotos de agosto de 2015 (Foto: BBC/CRA)

Un inesperado ataque de langostas ha dejado fuera de combate a tres provincias del noroeste argentino en los últimos meses. Este es el peor ataque del insecto “desde hace más de cincuenta años”, según el ingeniero agrónomo Diego Quiroga, director nacional de sanidad vegetal del Servicio Nacional de Sanidad y Calidad Agroalimentaria (Senasa).

En una entrevista telefónica, atribuyó el fenómeno al cambio climático. “Primero tuvimos una sequía severa durante tres años (2012, 2013 y 2014) en las provincias afectadas por la peste, y el año pasado un invierno con altas temperaturas y fuertes lluvias”, dijo a BBC Brasil.

El saltamontes, según Quiroga, tiende a «esconderse en invierno» y parece alimentarse en otras estaciones, como la primavera.

“Pero sin un invierno definido, terminaron anticipando sus ciclos naturales, comenzando además a reproducirse en casi todas las estaciones del año”.

El ataque de langostas -llamadas langostas en español- comenzó a observarse en julio pasado en la provincia de Santiago del Estero y se extendió a las vecinas Tucumán y Catamarca, según informó el consejo de la entidad denominada Confederaciones Rurales Argentinas (CRA), con sede en Buenos Aires. .

Videos caseros de saltamontes sobrevolando las plantaciones, realizados por productores rurales, fueron difundidos en las redes sociales tan pronto como el fenómeno tomó fuerza, en el segundo semestre del año pasado.

El cambio climático puede haber extendido la temporada de cría de langostas (Imagen: BBC/CRA)El cambio climático puede haber extendido la temporada de cría de langostas (Imagen: BBC/CRA)

«Ejército» de insectos
Debido al prolongado período de reproducción, dice Quiroga, se espera que en unos 20 días las langostas vuelvan a sobrevolar las plantaciones en grandes grupos, si no se controlan.

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“Cada nube de langostas puede contener hasta cincuenta millones de insectos. No queremos erradicarlas, esa no es la propuesta, sino combatirlas para que no lleguen a otras provincias”, dijo.

El presidente de la Sociedad Rural de la provincia de Tucumán, Ignacio Lobo Viaña, dijo que las langostas “actúan como un ejército atacando pastos y cultivos como la soja y el maíz”. El hombre de 56 años dijo que «nunca había visto algo así» en términos del ataque de insectos.

Quiroga, por su parte, asegura que no hay cálculos sobre las pérdidas económicas para el sector agropecuario de la región, pero que “el impacto es más visual que matemático”, ya que los insectos atacan principalmente a los pastos.

Según cálculos de la CRA, alrededor de 700.000 hectáreas están afectadas por el fenómeno, pero la mayor parte está cubierta de pastos. Unas 180.000 hectáreas están ocupadas por cultivos.

«El saltamontes no espera»

Alrededor de 700.000 hectáreas ya han sido afectadas por los insectos, la mayoría cubiertas de pastizales (Foto: BBC/CRA)Alrededor de 700.000 hectáreas ya han sido afectadas por los insectos, la mayoría cubiertas de pastizales (Foto: BBC/CRA)

El jueves pasado, autoridades federales y provinciales anunciaron acciones conjuntas para combatir la peste.

“Hay brigadas especiales para combatir el insecto, ya que han comenzado a aparecer focos de langostas donde antes no existían en el país, como sucedió recientemente en la provincia de Salta (norte de Argentina) y Córdoba (en la región central del país), entre otros lugares”, dijo Quiroga.

En entrevista con la prensa local, el presidente del Senasa, Jorge Dillon, dijo que será necesaria la acción conjunta de los sectores público y privado para «cuidar la producción nacional».

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La preocupación por la producción agrícola argentina también fue abordada por el secretario de Agricultura del país, Ricardo Negri, quien dijo que el Ministerio de Agroindustria, que forma parte del grupo de trabajo para combatir la Langosta del Desierto, asumió «el compromiso de aumentar sus recursos y coordinar las medidas que resuelven el problema (de la invasión de langostas)».

Tras anunciarse las acciones, la CRA emitió un comunicado diciendo que “el saltamontes no espera” y advirtiendo sobre la rápida reproducción del insecto.