enero 31, 2023

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Fósiles de dinosaurio descubiertos en Argentina podrían ser los más grandes de la historia

Los paleontólogos han encontrado fósiles de un dinosaurio de «cuello largo» en lo que ahora es la provincia de Neuquén, Patagonia, Argentina, y creen que era un titanosaurio de 98 millones de años. Tras un análisis, vieron que los huesos indican que el ejemplar es incluso más grande que otras especies similares encontradas en esta zona. Según los autores del estudio, las 24 vértebras caudales y los huesos de la cintura pélvica y pectoral de este herbívoro gigante podrían ser los más grandes de todos los encontrados hasta la fecha.

«Aunque aún no podemos hacer estimaciones de masa corporal debido a la ausencia de componentes largos como el húmero y el fémur, en base a la observación contra otros huesos que tenemos, calculamos que habría alcanzado un tamaño similar o mayor que Patagotitan, el más grande conocido». hasta la fecha, que ahora mide 37 metros de largo de la cabeza a la cola y pesa 69 toneladas”, dijo Alejandro Otero, investigador del Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas (Conicet) de Argentina en la Facultad de Ciencias Naturales y Museos de la Universidad Nacional. de La Plata (FCNyM, UNLP) y primer autor de la publicación.

La noticia la dio a conocer la revista científica “Investigaciones del Cretácico”, según informó el Conicet este lunes 25, indicando que el grupo de especialistas está entusiasmado con la posibilidad de que en el sitio aparezcan más restos fósiles que ayuden a completar la anatomía animal.

“La parte del esqueleto que se encontró está bastante articulada, lo que nos hace pensar que debe haber más huesos que definitivamente se empezarán a ver a medida que sigamos con la excavación”, dijo Otero.

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Titanosaurio, el llamado herbívoro “de cuello largo” Foto: Divulgación/Conicet

Las comparaciones preliminares con otros restos fósiles sugieren que el hallazgo podría ser un animal aún más gigantesco que el ‘cuello largo’, pero los autores advirtieron que no había suficiente evidencia para decir que el nuevo espécimen coincidía con una especie desconocida.

Aunque se extendieron por todo el planeta, las formas más grandes y pesadas de titanosaurios, que vivieron durante el período Cretácico, que terminó hace 66 millones de años, aparecieron en Argentina, específicamente en la región de la Patagonia. En el sitio del hallazgo se ubica la Formación Candeleros, una unidad geológica que abarca parte de las provincias de Río Negro, Neuquén y Mendoza, precisamente la región donde aparecieron algunos de los mayores ejemplares de este tipo de dinosaurios en el mundo.

“Argentina tiene una gran cantidad de paleontólogos bien capacitados que hacen campaña regularmente en la Patagonia, por lo que hay mucho esfuerzo para encontrar y extraer fósiles, y es mucho para el país tener una historia tan rica, en este caso de grandes titanosaurios. .»

Los fósiles antes mencionados fueron encontrados en 2012, lo que ameritó expediciones científicas para recolectar los materiales en 2015 y 2016. Su estudio fue un esfuerzo conjunto entre el Museo de La Plata y los Museos Egidio Feruglio de Trelew, Chubut; y Olsacher de Zapala, Neuquén, con el apoyo de las Secretarías de Minas y Patrimonio Cultural de esta provincia; la Universidad Nacional de Río Negro (UNRN) y Zaragoza, España.