enero 27, 2023

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Fósil encontrado en estante revela que los lagartos nacieron 35 millones de años antes de lo que se pensaba

Los huesos fosilizados del reptil, almacenados durante décadas en uno de los muchos estantes del Museo de Historia Natural de Londres, ahora se han publicado, reconstruyendo la historia de la aparición de los lagartos modernos.

La ciencia ha establecido que los lagartos, tal como los conocemos hoy, se originaron en el Jurásico medio, pero un fósil recién descubierto de la década de 1950 sugiere que pueden haber sido su lugar de nacimiento. El Triásico Tardío fue hace entre 237 y 201 millones de años, unos 35 millones de años antes de lo que se pensaba inicialmente.

Un equipo de investigadores de la Universidad de Bristol en Inglaterra descubrió que el fósil animal es un pariente lejano del monstruo de Gila (Se sospecha heloderma), miembros de la especie varanoDragón de Komodo y Lycra (Sanguis fragilis🇧🇷 Explican que en el momento en que se descubrió, la tecnología para analizarla no estaba disponible en el suroeste de Inglaterra.

Los científicos nombraron el fósil con un nombre científico. Cryptovaranoides microlaniusSignifica ‘pequeño carnicero’ en referencia a las mandíbulas llenas de dientes afilados como navajas.

Representación artística de Cryptovaranoides microlanius
Crédito: Lavinia Gandolfi

David Whiteside, autor principal Artículo publicado en ‘Science Advances’, dice que el descubrimiento fue pura coincidencia. Su equipo estaba trabajando en fósiles como clivosaurioEl antepasado del actual tuatara de Nueva Zelanda (Sphenodon punctatus), y entre ellos se encontraba un fósil que reescribió la historia de la evolución del lagarto, con el simple signo de ‘otro lagarto’. Usando máquinas de rayos X, los investigadores se dieron cuenta de que lo que tenían en sus manos era completamente diferente.

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«Este es un fósil muy especial, y probablemente uno de los fósiles más importantes descubiertos en las últimas décadas», dice Whiteside.

Cráneo fósil de Cryptovaranoides microlanius
Crédito: Lavinia Gandolfi/David Whiteside, Sophie Chambi-Trowell, Mike Benton y Museo de Historia Natural de Londres

Los expertos creen que el descubrimiento del nuevo fósil tendrá un impacto en todas las estimaciones ya realizadas sobre el origen de los lagartos y serpientes y los procesos y cronología de su evolución.

Otro de los autores, Michael Breton, explica que el Triásico Superior fue “un período de gran reorganización de los ecosistemas terrestres, con la aparición de nuevas plantas, especialmente modernas coníferas, así como nuevos tipos de insectos y algunos”. Grupos de animales modernos como tortugas, cocodrilos, dinosaurios y mamíferos.

Este período de diversidad se produjo hace unos 252 millones de años, «una importante reconstrucción de la vida en la Tierra después de la extinción masiva del Pérmico», en la que el clima del planeta fluctuó enormemente entre muy húmedo y muy seco.