febrero 7, 2023

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El solsticio de invierno es hoy: el día más corto del año es largo en los rituales paganos

Desde hace seis meses, en el hemisferio norte, los días son cada vez más cortos y las noches cada vez más largas. Ahora está a punto de revertirse.

El solsticio de invierno de 2022, el día más corto del año y el primer día oficial de invierno, tiene lugar este miércoles 21 de diciembre (al menos, para gran parte del mundo). Cómo funciona todo ha fascinado a la gente durante miles de años.

Primero, veamos la ciencia y el momento preciso detrás del solsticio. En el futuro, exploraremos algunas tradiciones y celebraciones antiguas que se llevan a cabo en todo el mundo.

La ciencia y el calendario detrás de un solsticio de invierno

El solsticio de invierno marca el día más corto del año en el hemisferio norte, cuando el Sol aparece en su posición más al sur, directamente sobre el Trópico de Capricornio.

En el hemisferio sur, donde vive sólo el 10% de la población mundial, la situación se invierte. En esta región, el solsticio de diciembre marca el día más largo del año y el inicio del verano en lugares como Argentina, Madagascar, Nueva Zelanda y Sudáfrica.

Estas tres imágenes del satélite GOES East de NOAA muestran cómo se ve la Tierra desde el espacio cerca del solsticio de invierno. Las imágenes fueron capturadas alrededor de 24 horas antes del solsticio de invierno de 2018. Es posible ver que el hemisferio norte está envuelto en más oscuridad.

¿Cuándo sucede esto exactamente?

Por lo general, pero no siempre, el solsticio cae el 21 de diciembre. El día del solsticio puede cambiar porque el año solar (el tiempo que tarda el Sol en reaparecer en el mismo lugar visto desde la Tierra) no coincide exactamente con nuestro calendario anual.

Si queremos ser muy precisos en nuestras observaciones, la hora exacta del solsticio de invierno de 2022 será a las 21:48 UTC (Tiempo Universal Coordinado) del miércoles, según EarthSky.org y Farmers’ Almanac. Casi seis horas más tarde que el año pasado.

A continuación se muestran algunos ejemplos de horas que corresponden a las 21:48 UTC en varias zonas horarias del mundo. Debido a estas diferencias horarias, gran parte de Asia no marcará el solsticio de invierno hasta el jueves 22 de diciembre.

• Portugal Continental: 21:48 los miércoles

• Tokio: 6:48 am del jueves

• Hanoi, Vietnam: 4h48 del jueves

• Nueva Delhi: 3h18 el jueves

• Estambul: 00:48 del jueves

• Jerusalén: 23:48 los miércoles

• Copenhague, Dinamarca: miércoles a las 22:48

• Charlotte, Carolina del Norte: miércoles a las 16:48

• Winnipeg, Manitoba: miércoles a las 15:48

• San Francisco: 13:48 miércoles

• Honolulu: 11:48 a. m. los miércoles

¿Qué lugares ven y sienten más los efectos del solsticio de invierno?

El 21 de diciembre, la luz del día disminuye significativamente a medida que nos acercamos al Polo Norte.

Cualquiera que se encuentre en la cálida Singapur, a solo 137 kilómetros al norte del ecuador, apenas notará la diferencia, con solo nueve minutos menos de luz que durante el solsticio de verano. Aquí, durante todo el año, el día tiene 12 horas de luz, más minutos, menos minutos.

El Pont Alexandre III, iluminado sobre el Sena, añade aún más magia al invierno parisino.

En una latitud mucho más alta, París aún recibe unas respetables ocho horas y 14 minutos de luz diurna para disfrutar de un fresco paseo por el Sena.

La diferencia es más pronunciada en la fría Oslo, Noruega, donde el sol sale a las 9:18 a. m. y se pone a las 3:12 p. m., lo que resulta en menos de seis horas de luz diurna anémica. Solárium, ¿alguien?

Los residentes de Nome, Alaska, están aún más privados de luz solar con solo tres horas, 54 minutos y 31 segundos de luz diurna muy baja. Pero eso es realmente generoso en comparación con Prudhoe Bay, también en Alaska. Como se encuentra en el Círculo Polar Ártico, no verás ni un solo rayo de sol.

¿Qué provoca el solsticio de invierno?

Como la Tierra está inclinada sobre su eje de rotación, tenemos diferentes estaciones en el año. A medida que el planeta se mueve alrededor del Sol, cada hemisferio experimenta el invierno cuando se aleja del Sol y el verano cuando se inclina hacia el Sol.

¡Esperar! ¿Por qué la Tierra está inclinada?

Los científicos no están muy seguros de cómo sucedió esto, pero creen que hace miles de millones de años, cuando se estaba formando el sistema solar, la Tierra fue objeto de violentas colisiones que inclinaron su eje. .

¿Qué otras transiciones estacionales informamos?

Los equinoccios de primavera y otoño ocurren cuando los rayos del sol caen directamente sobre el ecuador. Durante estos dos días, todos en todas partes tienen la misma duración del día y de la noche. El solsticio de verano ocurre cuando los rayos del sol están más al norte, por encima del Trópico de Cáncer, proporcionando a los que viven en el hemisferio norte el día más largo y el comienzo oficial del verano.

Tradiciones y celebraciones del solsticio de invierno

Una perspectiva del Árbol de Navidad 2022 en el Rockefeller Center. Muchas tradiciones navideñas tienen su origen en fiestas paganas.

No sorprende que muchas culturas y religiones celebren una festividad, ya sea Navidad, Hanukkah, Kwanzaa o festividades paganas, que coincida con el regreso de días más largos.

Algunos pueblos antiguos, cuya supervivencia dependía de un conocimiento exacto de los ciclos estacionales, celebraban este primer día de invierno con elaboradas ceremonias y festividades. Espiritualmente, estas celebraciones simbolizan una oportunidad de renovación.

“La Navidad toma prestadas muchas de sus tradiciones, y tal vez el día en que se celebra, de las fiestas romanas paganas como Saturnalia y Kalendes”, dijo Maria Kennedy, profesora asistente en el Departamento de Estudios Estadounidenses de la Universidad, a CNN Travel a través del correo electrónico Rutgers.

Saturnalia comenzó el 17 de diciembre y Kalends el 1 de enero, dijo Kennedy, un experto en estudios navideños.

Citando investigaciones académicas, Kennedy dijo que los primeros fundadores de la iglesia cristiana condenaron los rituales realizados en estos festivales, pero su popularidad perdura. Se encontró que la celebración de la Navidad por parte de los cristianos es más o menos al mismo tiempo en el calendario, aunque no hay una fecha específica en los Evangelios para el nacimiento de Jesús.

Aquí hay más información sobre estas antiguas tradiciones:

alban arturo

En galés, ‘Alban Arthan’ significa ‘Luz de invierno’, según el Farmers’ Almanac. Es quizás la celebración estacional más antigua de la historia humana. Dentro de las tradiciones druidas, el solsticio de invierno se considera un momento de muerte y renacimiento.

Newgrange, un monumento prehistórico construido en Irlanda alrededor del 3200 a. AD, está asociado con la fiesta de Alban Arthan.

saturnales

En la antigua Roma, las Saturnales duraban siete días. Se celebró en honor a Saturno, el dios romano de la agricultura.

La gente disfrutó del entretenimiento de carnaval que recuerda a las celebraciones de Mardi Gras de hoy y, para ellos, incluso pospuso la guerra. A los esclavos se les concedió la libertad temporal y se relajaron las restricciones morales. Las Saturnales continuaron llevándose a cabo hasta los siglos III y IV d.C.

dongzhi

No fueron solo los antiguos europeos quienes marcaron la ocasión anual. El festival Dongzhi del solsticio de invierno tiene sus raíces en la antigua cultura china. El nombre se puede traducir aproximadamente como «extremo de invierno».

Pensaron que era el pináculo del yin (de la teoría de la medicina china). Yin representa la oscuridad, el frío y la quietud, y como tal, el día más largo del invierno. Dongzhi marca el regreso del yang y el lento ascenso de la luz y el calor. Es costumbre comer albóndigas para celebrar esta fecha en algunas culturas de Asia oriental.

celebraciones

Tradicionalmente, son muchos los lugares del mundo donde se celebran festividades en honor al solsticio de invierno. He aquí algunos ejemplos:

Fiesta Montol

Más conocida por los piratas que por Solstice, la ciudad de Penzance en la costa suroeste de Inglaterra ha adoptado la encantadora tradición de Cornish de una procesión, combinada con bailes, máscaras, canciones y más.

Un coro canta en Stonehenge para conmemorar el solsticio de invierno.

Stonehenge

El lugar más famoso del Reino Unido para las celebraciones del solsticio es Stonehenge. Tradicionalmente, en el solsticio de invierno, los visitantes ingresan al imponente y misterioso círculo de piedra para una ceremonia al amanecer realizada por grupos paganos y druidas locales.

La English Heritage Society dice que la celebración de 2022 tendrá lugar el jueves 22 de diciembre. Puedes verlo en vivo en un difusión en el canal de YouTube de la escuela.

Festival de linternas

En Canadá, el Festival de los Faroles del Solsticio de Invierno es una brillante celebración de las tradiciones del Solsticio que prevalecen en los vecindarios de Granville Island, Strathcona y Yaletown.

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