agosto 16, 2022

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El Gran Cúmulo Globular en Hércules

Imagen que muestra las seis colas de un cometa en el cielo antes del amanecer

Hay cometas, y luego hay grandes cometas. Por supuesto que explotó en el cielo en 1743 y 1744 Algo nuevo.

Cuando el cometa pasó por la Tierra hacia el Sol, el cometa era lo suficientemente brillante como para ser visible durante el día y superó a Venus en el cielo nocturno. Ha desarrollado una doble cola larga y claramente visible, que ya es inusual. Luego, cuando alcanza el perihelio y orbita alrededor del Sol, la cola del cometa se divide en seis rayos claramente definidos. Por la mañana, cuando la cabeza del cometa aún estaba oculta en el horizonte, estas seis colas eran brillantes y visibles, alcanzando el cielo como una especie de «abanico» del sol.

Por qué el cometa dio esta apariencia sigue siendo un misterio. De hecho, probablemente había una o dos colas muy anchas, pero había áreas oscurecidas por el polvo denso. De cualquier manera, ha sido registrado por astrónomos de todo el mundo, incluso en China, donde los astrónomos de la corte afirmaron que el cometa hizo un ruido de explosión. Este es un pecado muy extraño.

Catherine, que no es adulta, se da cuenta del criminal mientras viaja a Rusia para casarse. Aparentemente, tenía la intención de anunciar su futura grandeza, porque lo hizo.

De vuelta en Francia, el joven Messier parece haber visto el cometa y recorrido un largo camino para impulsarlo hacia un futuro en la astronomía en lugar de una vida decididamente fantástica que cortejaría a la gente. Messier consiguió un trabajo como asistente de Joseph Nicolas Deliel, que era el astrónomo oficial de la Marina francesa (diseñando un curso, etc.) y, lo más importante, asquerosamente rico.

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Delil tenía un observatorio recién construido, y el joven Messier pronto se instaló. Durante la próxima década, hizo varios descubrimientos importantes, recibió un alto puesto en el gobierno y recibió muchos honores y membresías en la comunidad científica. Como era de esperar, los cometas eran de especial interés para Messier, y parecía ser el mejor en eliminar un cometa distante antes de que otros astrónomos pudieran poner sus nombres a la bola de nieve que se avecinaba. Incluso el rey Luis XV le dio a Messier un apodo muy impresionante. Mongoose Comets” debería ser el título si el título está grabado en su lápida.

Pero el trabajo posterior de Messier con objetos de cielo profundo se recuerda mejor hoy. A partir de 1771, Messier comenzó a catalogar algunos de estos puntos brumosos en el cielo nocturno, lo que conocemos hoy como nebulosas, galaxias y cúmulos de estrellas. La primera lista incluye estos 45 artículos. La lista final, incluido algún material tomado de las notas al pie y los márgenes de Messier, totalizó 110. Estos eran conocidos. Miserables criaturas.

Desde entonces, descubrir estos objetos Messier ha sido el derecho de paso para los astrónomos. Es como escalar las siete cumbres de una montaña. Excepto que la posibilidad de morir en una avalancha es escasa.

Y… bueno, Messier 13 también se conoce como el cúmulo estelar de Hércules, el gran cúmulo globular de Hércules o el cúmulo globular de Hércules. Messier no fue el primero en descubrir M13. Este honor es para Edmund Halley, otro cometa que lo descubrió en 1714. Pero Messier lo puso sobre la mesa,

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M13 es un grupo de cientos de miles de estrellas, pero no es una galaxia. De hecho, es solo una de las muchas burbujas que orbitan nuestra buena y vieja galaxia, la Vía Láctea. Se encuentra a unos 22.500 años luz de la Tierra. Si desea encontrarlo, busque donde sugiere el nombre: en la constelación de Hércules. Pero trae binoculares. A pesar de la cantidad de estrellas en este grupo, su magnitud aparente es superior a 11 y son demasiado débiles para ser vistas a simple vista.

M13 es 100 veces más densamente poblada de estrellas que sus vecinos alrededor de la Tierra. Solo hay alrededor de 135 estrellas dentro de los 50 años luz de la Tierra. Es interesante pensar en cómo se ve un cielo grande como el vecino más cercano en una noche despejada. Las estrellas en M13 están lo suficientemente juntas como para que la pareja se fusione en un gigante azul-blanco de corta duración.

Algo en M13 ha convertido al cúmulo globular de Hércules en un tema recurrente en las novelas de ciencia ficción. Por eso, en 1974, cuando los equipos de SETI buscaban un objetivo para su mensaje de prueba en el telescopio perdido pero olvidado de Arecibo, eligieron M13. En algún lugar entre aquí y allá, una carta con información matemática básica, luego se expande para describir la estructura de los átomos, luego los elementos, luego el ADN y algunos datos básicos sobre la vida humana.

Si alguien está ahí fuera y tiene un buen receptor, se corresponderán en unos 22.450 años.

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Como la mayoría de las imágenes que muestro en este recurso, la imagen superior se tomó con el pequeño pero inteligente telescopio Vespera. Como es habitual con esta característica, espero que a algunos de ustedes les vaya bien. Pero tal vez no hay nada mejor que eso…

Imagen del telescopio Hubble M13.

Cuenta regresiva de Internet: «La NASA, junto con la Agencia Espacial Europea y la Agencia Espacial Canadiense, publicarán las primeras imágenes en color y datos de espectroscopia del Telescopio Espacial James Webb durante una transmisión que comenzará a las 10:30 a. m. ET el martes 12 de julio. cubrirlo en vivo.