febrero 4, 2023

Diario el Analísta

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Después de todo, nuestra galaxia está «llena» de misteriosas «súper-Tierras».

Vivimos en una época increíble a la hora de descubrir el universo. La tecnología nos permite ver el cosmos como nunca antes y desvela misterios que pueden cambiar por completo nuestra visión del espacio. Por supuesto, primero sabemos que nuestro sistema solar es extraño. Sí, hay mundos extraños ahí fuera: lunas con océanos, un globo desértico que alguna vez estuvo lleno de agua y, por supuesto, un planeta lleno de vida extraña con tentáculos. ¡Oh… hay súper-Tierras cerca!

A pesar de estas peculiaridades, nuestro entorno cósmico también es inusual por su ausencia.

Un planeta habitable puede ser habitable, pero no habitable

Como se mencionó anteriormente, esta es una edad de oro en el descubrimiento de mundos más allá de nuestro sistema solar, conocidos como exoplanetas. Él Más de 5.000 de estos planetas han sido confirmados por la NASA. Una clase de mundos conocidos como "súper-Tierras" está muy extendida.

Estos son Mundos entre un 30 y un 70 % más grandes que la Tierra. Pueden ser rocosos (como la Tierra) o compuestos en su mayoría de gases densos y arremolinados. o ambos. Alrededor de un tercio de los exoplanetas descubiertos hasta ahora son supertierras, lo que significa que son muy comunes en otros sistemas solares.

Puede haber más de mil millones de exoplanetas en nuestra propia galaxia, la Vía Láctea. Por lo que sabemos, el universo debería estar lleno de supertierras, y algunas de ellas podrían ser habitables.

Por ejemplo, en 2022, la NASA anunció el descubrimiento Planeta LP 890-9c. Muchos de los requisitos para un hábitat viable se pueden encontrar en él.

Entonces es rocoso, aproximadamente un 40% más grande que la Tierra, y orbita en la "zona habitable" de su sistema solar, una región donde puede existir agua líquida, posiblemente un mundo más frío que la Tierra. Sin embargo, todo lo demás que es importante saber es… ¡todavía no se sabe!

Otro planeta tipo súper-Tierra descubierto en 2022 Podría tener un océano muchas veces más grande que la Tierra. Afortunadamente, los telescopios gigantes nuevos y futuros permitirán a los científicos escudriñar las atmósferas de estos mundos misteriosos y distantes.

La humanidad descubrirá muchas supertierras misteriosas

Encontrar nuevos mundos es difícil. Telescopios especiales como Telescopio espacial TESS La NASA observará las estrellas y observará pequeños cambios en su brillo.

El oscurecimiento de una estrella significa que un planeta ha pasado frente a la estrella, lo que lleva al descubrimiento de un nuevo mundo.

Él TESS ha encontrado 240 planetas confirmados hasta ahoraJunto con miles de otros solicitantes.

Una vez que se descubren los exoplanetas, los astrónomos pueden mirar más profundo. Hoy el El Telescopio Espacial James WebbEl telescopio espacial más poderoso jamás lanzado tiene instrumentos para averiguar de qué están hechas las atmósferas de los exoplanetas.

Por ejemplo, la Tierra contiene trazas de nitrógeno y oxígeno, así como trazas de gases como el dióxido de carbono (aunque este dióxido de carbono tiene un efecto temporal en el clima).

Pero incluso el planeta más cercano está a miles de billones de kilómetros de distancia. ¿Cómo pueden inferir los telescopios lo que está sucediendo en una supertierra lejana?

Una vez más, los astrónomos dependen de la luz de las estrellas. Cuando un planeta pasa frente a una estrella, la luz viaja a través de la atmósfera del planeta, a través del espacio y finalmente la luz. Instrumentos llamados espectrógrafos en el telescopio Webb.

Son esencialmente prismas de alta tecnología que dividen la luz en un arcoíris de colores.

Aquí está el gran truco: Ciertas moléculas en la atmósfera absorben tipos o colores específicos de luz. Por lo tanto, si este color no aparece en el espectro de color observado por el espectrógrafo Web, significa que ha sido absorbido (o "consumido") por la atmósfera del exoplaneta. En otras palabras, este elemento está en el cielo de ese planeta.

Los astrónomos quieren apuntar a Webb a la súper Tierra LB 890-9c

Cabe señalar que para fines de la década, Webb recibiría la ayuda que tanto necesita del EPL. nombre apropiado"Un telescopio muy grande"La construcción en el profundo y oscuro desierto chileno también recogerá la luz que pasa a través de las atmósferas de los exoplanetas.

Su espejo principal tiene 39 metros de diámetro, lo que permite que el instrumento tome fotografías incluso de algunos exoplanetas.

El ELT revolucionará el estudio de los planetas fuera de nuestro sistema solar.

escribió Observatorio Europeo Austral (ESO), Cooperación Astronómica Europea en el Hemisferio Sur.

Aunque aprenderemos más sobre las supertierras en las próximas décadas, muchas seguirán siendo esquivas. Estamos intrínsecamente definidos por nuestra dirección en el universo.

Por ejemplo, el telescopio Webb solo puede capturar las atmósferas de los exoplanetas que se pueden ver viajando frente a sus estrellas. Webb necesita el ángulo correcto para ver esto, pero nuestros binoculares a menudo no están en el ángulo correcto.

Solo hay un dos por ciento de posibilidades de detectar un tránsito típico de un planeta alrededor del tipo de estrella más común en nuestra galaxia (llamada enana roja).

Ravikumar Kopparabu, investigador de exoplanetas en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA, explicó.

El planeta más cercano a nosotros, Próxima Centauri bDescubierta en 2016 es una súper-Tierra. Su existencia se conoce a partir de la detección de pequeños bamboleos en su estrella, provocados por los tirones del exoplaneta Proxima Centauri b.

Pero ninguno de nuestros telescopios actuales está en condiciones de captar la luz de su atmósfera. Gran parte del planeta sigue siendo un misterio para nosotros, aunque profundamente íntimo, cosmológicamente hablando.

¿Podría existir vida en estos mundos habitables?

¿Podrían algunas supertierras ser realmente habitables, lo que significa que la vida podría vivir en ellas?

Esta es una de las preguntas fundamentales que queremos saber.

dijo Kopparapu.

Pero si una súper Tierra es realmente habitable, eso no significa que haya vida allí. Ni siquiera cerca.

Un planeta habitable puede ser habitable, pero no habitable.

señaló Kopparapu.

Impey, de la Universidad de Arizona, sospecha que hay muchas supertierras habitables. ¿Por qué? Tienen más masa que la Tierra, lo que les da una mejor oportunidad de adherirse a una atmósfera densa que los protege de la radiación dañina y los rayos ultravioleta, señaló.

Las supertierras tienden a retener agua en abundancia. Por cierto, como dije Chris ImpeyProfesor de Astronomía en la Universidad de Arizona, El agua no es un elemento raro en el universo.

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