diciembre 1, 2022

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Comer, beber y amar Mendoza

EN LA CASA DEL VIÑEDO Susana Balbo ha transformado una antigua casa familiar en un hotel y spa para los amantes del vino. Las tarifas diarias alcanzan los $1,200 y una cena maridada cuesta $200. (Crédito: Divulgación)

Dos palabras definen a Mendoza: montaña y diversidad. El primero se refiere al conjunto de elevaciones formadas por la Cordillera de los Andes y que incluye al Aconcagua, el pico más alto de América, con una altitud de 6.962 metros. Durante millones de años, la formación de esta cadena de rocas y los sedimentos que la erosionaron formaron una variedad compleja de suelos. Entender sus diferentes perfiles ha mejorado la calidad de los vinos de la región. Es lo que miembros de una nueva generación de viticultores y viticultores han trabajado arduamente para hacer de Mendoza no solo la Meca de la uva Malbec, sino también una de las regiones productoras de vinos finos más queridas del planeta.

El 26 de octubre, por primera vez en su historia, Mendoza fue sede del codiciado World’s Best Vineyards 2022 – International Wine Challenge, que premia a las 100 mejores bodegas del mundo a partir de una elección organizada por expertos en vino y turismo. La ceremonia, para 200 personas, se llevó a cabo en un escenario instalado sobre los viñedos de Bodega Zuccardi, en el Valle de Uco. La elección del lugar se debió a un hecho sin precedentes en la historia del premio. Luego de ganar el título de mejor del mundo por tres años consecutivos, la hermosa bodega mereció ingresar al Salón de la Fama del International Wine Challenge y ya no podrá competir. Entre las argentinas, la mejor colocada fue Catena Zapata, en la novena posición. El chileno Montes, en el tercer lugar de la general, fue el mejor de Sudamérica. El primer puesto de este año fue para la empresa italiana Antinori nel Chianti Classico, fundada en 1385 y que recientemente recibió millones en inversiones de modernización con un enfoque en el enoturismo.

El hecho de que Zuccardi fuera elegido como sede del concurso ayudó a promover aún más la región de Mendoza entre quienes siguen el mundo del vino. Pero no son solo los expertos en bebidas los que hacen que el turismo local sea exitoso. Hay quienes buscan la región para practicar andinismo (especialmente en el Aconcagua), andar en bicicleta por sus llanuras al pie de la Cordillera o simplemente para hospedarse en un ambiente que privilegia el lujo, la alta cocina y el bienestar. de paisajes fascinantes, como algunos de los hoteles y hostales seleccionados en este reportaje. La mayoría están en los viñedos. Para el turista brasileño, iniciado o no, las ventajas son la proximidad, el idioma y la moneda. Eso explica el alto porcentaje de brasileños allí, entre el 50% y el 90% de los visitantes, según la bodega. Hay vuelos directos desde São Paulo casi a diario, operados por las aerolíneas Gol y Latam. Algunas catas se hacen en portugués, y aunque no sea así, siempre es fácil entender el español de quienes trabajan con brasileños. En cuanto al tipo de cambio, el dólar vale oficialmente alrededor de 150 pesos argentinos, pero es fácil cambiar moneda americana, en cualquier lugar, por casi el doble de esta cantidad.

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BODEGA ZUCCARDI Votada tres veces como la mejor bodega del mundo, acogió los premios este año. (Crédito: Divulgación)

Con el equivalente a 100 US$ convertidos a pesos en el paralelo, una pareja puede almorzar o cenar en los mejores restaurantes de Mendoza, degustando menús acompañados de grandes vinos locales. En Zuccardi en Valle do Uco, el menú de cuatro platos comienza en 7.800 pesos por persona (sin vino). Esto equivale a 256 reales al tipo de cambio oficial, pero se reduce a poco más de la mitad en paralelo. Incluyendo los cinco mejores vinos de la casa, incluido Piedra Infinta, que obtuvo 100 puntos de Robert Parker, el negocio cuesta 23.000 pesos. Desafortunadamente, Zuccardi aún no tiene un hotel, pero la construcción de un hotel ya está en los planes de la familia.

CASA DE HUÉSPEDES Abrir puertas para recibir a los visitantes ya es una realidad en el caso de otro nombre muy conocido entre los brasileños, Susana Balbo. Ha transformado una antigua residencia familiar en el encantador Chacras de Coria, un pequeño y hermoso pueblo a media hora en auto del centro de Mendoza, en una casa de huéspedes, con solo siete habitaciones. Aunque hay viñedos alrededor, la propiedad en sí no está orientada a la producción, sino a relajarse y disfrutar de los placeres de la mesa sin moderación. También es el destino perfecto para una inmersión en la historia de Susana Balbo y su espíritu pionero en el vino argentino. Primera enóloga del país, este año creó un nuevo concepto de enoturismo basado en SB Winemaker’s House & Spa Suites. Cada una de las siete suites lleva el nombre y está decorada con uno de los siete elementos del Árbol de la Vida, diseñado para representar la historia de la anfitriona. Origen, por ejemplo, simboliza las raíces de Susana como enóloga en Cafayate y está decorado con tapices de la región.

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Con los demás, incluye una sala de estar, una terraza, un jardín privado, una gran bañera y una chimenea exterior. Uno va más allá, con saunas secas y de vapor ($1.200 por día). Todos ofrecen servicios de spa a la carta con tratamientos que combinan hierbas locales de la llanura mendocina. También hay un bar, piscina, restaurante y sala de degustación que suele reservarse para la experiencia Mesa del Chef, en siete etapas armonizadas con los vinos mejor calificados del enólogo, desde Signature Rosé 2018 (a la venta en Brasil por alrededor de 215 BRL) hasta el ícono Nosotros Nómade Malbec (que ronda los 1.000 BRL). El menú completo cuesta 200 US$. En términos de exclusividad y refinamiento, la experiencia rivaliza con la igualmente sorprendente propuesta de almuerzo del restaurante Osadia de Crear, en Susana Balbo Wines, a menos de media hora de distancia.

CHOZOS DE AKEN SOUL Todavía en proceso de finalización pero ya abierto a los huéspedes, está ubicado en un área de 820 hectáreas de viñedos del proyecto vitivinícola Dragonback Estates. Los edificios con techo abovedado se pueden comprar como parte del tiempo compartido. (Crédito: Divulgación)

Diseñado por el estudio de arquitectura Alberto Tonconogy & Associates en armonía con el magnífico entorno, Casa de Uco Vineyards & Wine Resort se ubica en un área de 320 hectáreas de viñedos. El área se ha dividido en lotes en los que los propietarios pueden construir casas y cultivar uvas. Para que se conviertan en vinos, que es la propuesta del lugar, se ha construido una bodega de la que salen dos decenas de etiquetas diferentes. Para aquellos que no quieren convertirse en enólogos y solo quieren quedarse, las tarifas diarias oscilan entre R$ 2.400 y R$ 3.100. El restaurante ofrece una excelente carta de vinos de todo el mundo, incluidos algunos exclusivos de la propiedad. Todos orgánicos, son producidos bajo la supervisión del enólogo Gustavo Bauza. Algunos de ellos llegan a Brasil a través de la importadora Wine Lovers.

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El proyecto es similar a otro de las mismas características y en la misma zona, Les Vignes de Mendoza, que desde 2005 ha vendido viñedos privados a más de 220 propietarios y cuenta con un complejo de 21 villas privadas completas, de 250 m2. Hay una cocina equipada con vajilla, cubertería, vasos y accesorios, comedores y salas de estar finamente amueblados, chimeneas interiores y exteriores e incluso una pequeña oficina. Mucho espacio en el dormitorio, cuyas puertas se abren a una sala de estar al aire libre con tumbonas, sillones y una segunda mesa de comedor. La bañera del balcón está integrada con las duchas del baño por una puerta de cristal. La vista de la cordillera de los Andes es impresionante y un lago con carpas koi rodea parte de los pueblos. La gastronomía está a cargo del chef más prestigioso de Argentina, Francis Malmann, quien mantiene allí una sucursal de su Siete Fuegos. Y para quemar las calorías adquiridas gracias a las carnes a la brasa y los vinos de la carta, el gimnasio está abierto las 24 horas. Las tarifas diarias superan los R$ 4.000.

LAS VIÑAS DE MENDOZA Las 21 villas de la empresa, que ya cuenta con 220 productores de uva y vino, cuentan con cocina completa, comedor y sala de estar y un salón al aire libre en un área de 250 m2. El restaurante lleva la firma del chef Francis Malmann. (Crédito: Divulgación)

Basado en construcciones típicas de las comunidades indígenas tradicionales de la región, con techos abovedados para evitar la acumulación de nieve, Chozos by Aken Soul aún está en proceso de finalización, pero ya recibe huéspedes con tarifas diarias desde 300 dólares en medio de un área de 820 hectáreas de viñedos, Dragonback Estate. La propuesta también es para una copropiedad de vinos y los alojamientos se venden como tiempos compartidos. Como el restaurante aún no ha abierto, el alojamiento está un poco comprometido para aquellos que no tienen vehículos motorizados (el pueblo más cercano está a unos 7 kilómetros, cuatro de los cuales están en un camino de tierra). Se espera que esté completamente listo en febrero, sumándose a la red de desarrollos de lujo y unas 170 bodegas que atraen cada vez más a los brasileños a Mendoza. Un lugar para comer bien, degustar excelentes vinos y querer volver siempre.