junio 22, 2024

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Científicos listos para determinar el animal más antiguo del mundo

Los científicos del Trinity College en Dublín, Irlanda, están listos para determinar cuál fue el primer animal del mundo. Al contrario de lo que está prohibido hoy, que este post pertenece a las esponjas marinas, los investigadores creen que pudo haber aparecido otra criatura antes que ellos.

Los genetistas realizaron una serie de análisis genómicos para llegar a la hipótesis de que las medusas de peine pueden ser el animal más antiguo que existe. De ser cierta esta tesis, debería generar una serie de otras preguntas, ya que estos animales son considerablemente más complejos que las esponjas, lo que supone que habrían «involucionado».

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Mientras que las esponjas, pertenecientes al filo Porifera, no tienen órganos, nervios ni músculos, las medusas peine, que pertenecen al filo Ctenophora y tienen estructuras más avanzadas, como neuronas y células musculares, que se utilizan para detectar y comer presas, además de un intestino para la digestión.

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Esto significa que si bien las medusas realmente llegaron primero que las esponjas, perdieron muchas de sus características cuando se convirtieron en Porifera y evolucionaron nuevamente más tarde. Si bien no es común en la naturaleza, no es imposible, pero tiene la capacidad de cambiar la comprensión actual de cómo entendemos la evolución de las especies y sus sistemas.

«Puede parecer muy poco probable que características tan complejas puedan evolucionar dos veces, de forma independiente», dice el genetista Anthony Redmond. “Pero la evolución no siempre sigue un camino sencillo”, continúa. “Por ejemplo, las aves y los murciélagos son parientes lejanos, pero han desarrollado alas de forma independiente para volar”, agrega.

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Los modelos genéticos divergen

A pesar de los modelos divergentes, las esponjas marinas deben ser los animales más viejos. Crédito: Wikimedia Commons

Diferentes grupos de genetistas han construido modelos basados ​​en la división de genes. Al comparar los resultados, fueron posibles dos conclusiones. El primero señala que las medusas de peine tienen una señal filogenética más alta que las esponjas, lo que sugiere que existieron y evolucionaron por primera vez para estos animales.

Sin embargo, utilizando los mismos datos, es posible concluir que otros modelos no dividen genes, pero tienen una supermatriz más grande. Esto presupone una cronología opuesta, con las esponjas en primer lugar y evolucionando en jaleas.

Dado que ambos enfoques tienen debilidades, es necesario analizarlos juntos para romper algunas ideas preconcebidas y errores al examinar los datos. Por ahora, los modelos todavía necesitan algunos ajustes y los resultados son bastante preliminares, pero hay una fuerte indicación de que las esponjas realmente se han ido antes.

“Nuestro enfoque cierra la brecha entre dos metodologías en conflicto y proporciona una fuerte evidencia de que las esponjas, no las medusas de peine, son nuestros animales más distantes”, dice Redmond.

Con información de Alerta científica

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