febrero 9, 2023

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Científicos del Museo de Historia Natural de Londres descubren 351 nuevas especies en 2022

A medida que el año llega a su fin, el Museo de Historia Natural de Londres, uno de los más famosos del mundo, hizo los cálculos y reveló el viernes que sus curadores e investigadores han descrito y nombrado 351 nuevas especies que, en 2021, eran desconocidas. a la ciencia.

En alusión al acuerdo global para la conservación y recuperación de la biodiversidad adoptado este mes por casi países de todo el mundo en la COP15, el museo dice en un comunicado que solo podemos proteger lo que conocemos y que, por tanto, cuanto más sepamos del mundo a nuestro alrededor, mejor podremos protegerlo de las ofensivas destructivas lanzadas contra él por la población humana y de los efectos de los cambios provocados por estas acciones.

Los hallazgos fueron el resultado del trabajo de campo y también de la revisión de especímenes que se habían recolectado antes, pero que aún no se habían identificado de manera adecuada o científica.

La mayoría de las nuevas especies descritas en 2022 eran invertebrados, el grupo de animales más grande de todos, por lo que, dice el museo, «no es sorprendente».

Este conjunto de hallazgos incluye 84 especies de escarabajos, 34 de polillas, 23 de briozoos (pequeños moluscos acuáticos parecidos a pólipos) y 13 de gusanos trematodos. También se describieron 12 nuevas especies de protistas, siete nuevas especies de moscas, dos de abejorros asiáticos, dos de poliquetos (de la clase Annelida) que viven en las profundidades de los océanos y un ciempiés que aún no había sido observado por los científicos. .

84 nuevas especies de escarabajos descubiertas, incluido el gran lini autócratasen las montañas de Dayaoshan, China.
Crédito: Hu, Drumont & Telnov / Museo de Historia Natural de Londres

Sin embargo, es al grupo de las avispas al que se han sumado nuevas especies, un total de 85, entre ellas las avispas parasitoides que, según los expertos, son de gran importancia para la agricultura, ya que actúan como agentes de control de plagas.

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85 nuevas especies de avispas descubiertas, incluidas avispas parasitoides como la megafragma.
Crédito: Andrew Polaszek / Museo de Historia Natural de Londres

Gavin Broad es el curador de insectos del Museo y un experto en el grupo de insectos e invertebrados. himenópterosque incluye avispas, y explica que «la abundancia de avispas parasitoides hace que el orden himenópteros el orden de insectos más rico en especies”, aunque hay muchas otras especies que aún no han sido identificadas.

En el grupo de los invertebrados, 19 nuevas especies de insectos, comúnmente llamados insectos palo, del orden Phasmatodeay todos han sido detectados en regiones tropicales de Australia.

19 nuevas especies de insectos palo descubiertas en Australia, incluido el Candovia wollumbinensis.
Crédito: Paul Brock / Museo de Historia Natural de Londres

Pero también se han identificado nuevas especies de vertebrados, como un gecko de Seychelles, tres especies de peces y siete especies de ranas, seis de las cuales, descubiertas en México, se encuentran entre las más pequeñas del mundo, midiendo apenas ocho milímetros de largo.

Y las nuevas especies descubiertas no eran solo para los seres vivos ahora, ya que también se han identificado tres nuevas especies de dinosaurios. Dos de ellos, originarios de China, se relacionan con los llamados dinosaurios acorazados, grandes reptiles cubiertos de placas duras que los protegían de los ataques de los depredadores. Una de estas especies es el dinosaurio acorazado más antiguo y completo jamás encontrado, otra es el estegosaurio más antiguo jamás encontrado, y la tercera es una nueva especie de carnívoro con brazos muy cortos, encontrado en el norte de Argentina, un fósil que se estima tiene 70 años. . Millones de años.

Además de los restos pétreos de reptiles monstruosos de la antigüedad, también se ha identificado una nueva especie de lagarto de 200 millones de años. El fósil estaba en algún lugar de los almacenes del museo en Londres y aún no se había clasificado correctamente, y se creía que era el lagarto más antiguo que se conoce en la actualidad.

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También en el campo de la paleontología se han descrito ocho nuevas especies de mamíferos ancestrales, seis de las cuales son los primeros representantes del grupo de animales que contienen primates que se cree que son parientes muy lejanos del Homo sapiens moderno.

Atrapado en ámbar y encontrado en Ucrania, también se descubrió un pequeño escarabajo, Ptilodactyla odnosum, de unos 35 millones de años. Sus descendientes modernos ahora solo se encuentran en los trópicos y subtrópicos, por lo que los científicos sugieren que el clima en Ucrania era mucho más cálido de lo que es hoy.

Nueva especie de escarabajo Ptilodactyla odnosum35 millones de años, encontrado preservado en ámbar en Ucrania.
Crédito: Telnov et al. / Museo de Historia Natural de Londres

Además de animales, en 2022 se han descrito 11 nuevas especies de algas desconocidas para el mundo científico, tanto fosilizadas como vivas, entre ellas la Sardum lamprothamnium que habita la isla de Cerdeña, Italia, y que está cubierto de espinas.

algas marinas Sardum lamprothamnium que vive en la isla de Cerdeña, Italia.
Crédito: R. Becker / Museo de Historia Natural, Londres

“La mayoría de las plantas tienen una variedad de nombres, algunos específicos de un área o grupo, otros más generalizados, pero los nombres científicos que se nos ocurrieron pueden ser utilizados por cualquier persona en cualquier lugar”, explica Sandra Knapp, investigadora del Museo de Historia Natural de Londres.

“Eso significa que hay un lenguaje común”, señala, argumentando que esto es esencial para ayudar a detener la pérdida de biodiversidad, que ahora se ve como una crisis planetaria, y los científicos dicen que hoy tiene lugar una “sexta extinción masiva”. , causada en gran parte por la acción humana.